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第14章 道州盘桓(十四)

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    7月14日,太平军却派遣一支小部队抵达清军五里亭大营附近,就在清军大营对面竖起了一根高杆,杆子上吊起了一颗人头。与以往一样,清军并没有敢立刻派部队发动反击,而是等那一小队太平军离开之后才将自己的部队派了出去。

    在清军大帐中,现在的主帅和春已经得知这个消息。一股不安的感觉浮上他的心头。和春原本是向荣的总兵,他的老上司向荣现在以生病为由,窝在桂林拒绝出动。不得以,钦差塞尚阿给和春加了提督军是,先是命他负责追击太平军,现在又让和春主持围攻道州太平军。

    和春原本对自己的老上司向荣这么萎靡不振颇为不解,向荣先是在大垌打了大败仗,然后又勉强守住了桂林。按照满清的规矩,向荣这两厢事情马马虎虎算是功过相抵。毕竟与向荣一直别风头闹别扭的乌兰泰干脆就死在大垌,太平军攻打桂林的时候把提督乌兰泰以及秦定三等数名战死在大垌总兵首级悬挂在桂林城外的高杆上,这对清军的士气造成了不小的打击。

    有更惨的乌兰泰等人垫底,和春原本不理解老上司向荣为何不肯继续与太平军作战。然而在道州当了一段时间的头子,和春觉得自己有些明白了。清军的内斗相当严重。

    原本的楚勇头子江忠源想协调向荣与乌兰泰之间的矛盾,和春对此十分支持。等乌兰泰死后,江忠源却与原本支持乌兰泰的监军姚莹好的仿佛穿一条裤子了。清军部队刚从永州到了接近道州的地界,先是参军姚莹从桂林写信,要求和春立刻对太平军发动进攻,而江忠源则在军中也是反复吆喝。说太平军现在不到万人,正好努力剿灭。若是等太平军休整过来,想再剿灭就难了。

    这道理么也能说得过去,只是和春觉得姚莹与江忠源是在装傻。太平军固然只有不到万人,可清军数量只有不足13000人。13000人攻打据守坚城的近万太平军,这根本没有成功的可能。不久前四万清军围攻一万多太平军据守的永安,最终不还是没有结果。太平军突出永安之后,清军精锐全力追赶,结果还不是大败而归。

    但是姚莹是参军,江忠源在守桂林的时候扼守鸬鹚洲,三败太平军,立下大功,积功被朝廷擢升知府。追击太平军的时候又在蓑衣渡打了胜仗,打死了太平军的大头目,夺取了太平军的辎重,现在气焰甚是嚣张。

    有姚莹与江忠源一个前线一个后方的吵吵,和春无奈,在6月底尝试着进军了道州,而太平军兵力根本不像姚莹与江忠源所料想的那样“只有八千”,就各路部队交战时观察到的结果,太平军兵力已经有万人。战斗最后以和春千辛万苦在道州城外的五里亭扎下大营为收场。

    幸好道州是个依山傍水的城市,主要道路就那么几条,和春这一万多人分兵围堵住道州城外的几条陆路水路,总算是控制了道州北面与东面。和春立刻申请援兵,希望能够尽快将太平军封死在道州城中。

    然而援兵没等来,却等来了太平军在清军大营外树杆子的事情。见过太平军在桂林城外悬挂的乌兰泰人头,和春得到这个消息之后,心里面就感觉很不安。太平军撤出桂林的时候,把乌兰泰、秦定三等人的脑袋都给带走了,从被俘的太平军那里得到的消息中,太平军渡过漓江的时候把那些人头都给扔漓江里面了。而这次太平军如此招摇的再次挂上人头,定然是清军的大人物。

    忐忑不安的等待着外面的消息,和春也开始召集众将,若是真的出了什么大事,有准备总比没准备强。各营将领刚聚齐,外面就有清军跑进大帐,“启禀提督,灌阳被粤匪夺去了!”

    和春本以为是弄清楚外头那人头的身份,万万没想到居然是得到灌阳失陷的消息。他整个人都有些发懵。

    对于怎么称呼太平天国,清军前线总算是达成了一致,基本都以粤匪来称呼。帐内的众将得知这个消息之后都是大吃一惊。“怎么会这样?”“粤匪何时绕到的灌阳?”诸如此类的废话层出不清。

    就在此时,又有清军跑进来禀报,“启禀提督,外面的首级已经取来。有人觉得像是刘长清大人的首级?”

    “什么?”和春已经站起身来,他其实也已经基本相信那是刘长清的脑袋。因为请求援军,和春没少给钦差大臣塞尚阿联络,塞尚阿说过已经命令刘长清走灌阳到道州。既然灌阳已经被太平军打下,刘长清自然是凶多吉少。

    就在一众人在发泄着自己的不解与不安的时候,江忠源突然站起身来,他脸色阴沉着说道:“只怕现在全州也不保了!”

    这个有实质性的话题一出,大帐内的清军众将们反倒是鸦雀无声起来。众将都是从全州追着太平军追过来的,灌阳在全州南边,距离全州有八十多里远。太平军是用穴攻法攻克的全州,因为追赶的急,加上全州百姓在太平军围攻全州的时候从城内逃难出去。这不过是一个多月时间,逃出去的百姓很多还没回全州,城墙上那巨大的缺口根本没人去修补。

    此时广西清军的主力要么与向荣一起窝在桂林,要么就跟着和春在围攻道州,还有一小部分跟随钦差大臣塞尚阿到了永州坐镇,全州恰恰没有重兵把守。既然灌阳已经被粤匪攻克,粤匪挥军北上,大可轻松的再次拿下全州。

    提督和春此时不仅脸色发白,连嘴唇都有些白了。他率领的部队的粮食供应全靠广西粮台供应,参军姚莹上个月就说过,“六月尚可支持,七月则无可支应。”太平军若是拿下全州,就彻底截断了清军从广西到道州前线的粮草供应。没有粮食,清军只能不战而退。

    江忠源还算是冷静,他拱手对和春说道:“和春提督,此时当立即夺回灌阳为上!”

    和春皱着眉头想了一阵,“不可,此时却不能分兵。”

    “为何?”江忠源讶异的看着和春。

    和春答道:“既然是道州的粤匪送来的刘提督的首级,定然是灌阳的粤匪送到道州的。他们怎么会不知道我等会派救兵去灌阳?若是一分兵,我等在五里亭的大营若遭到粤匪攻击,那局面不可设想。”

    江忠源原本对和春不出兵的态度就很是不满,听了和春的想法,江忠源甚至连争辩的心思都没有了。清军想攻打道州这样的城池的确不容易,但是太平军想攻打清军的营地同样是非常困难的。和春各种借口,归根结底还是不想出兵罢了。

    既然知道和春的态度,江忠源索性说道:“既然如此,那就让在下带兵前去夺回灌阳。”

    江忠源是个挂名知府,地位本来比不上和春这个实缺总兵,更何况和春也得了提督衔。只是江忠源手上却有不到两千的楚勇,加上江忠源与掌管后勤的姚莹勾结在一起,俨然是姚莹在前线的传声筒,和春也没有能够钳制江忠源的办法,他只能装模作样的劝道:“江知府还请三思。”

    江忠源倒也不是真的要与和春闹别扭,他慨然说道:“这可有什么三思的,攻克灌阳的粤匪即便凶悍,全州却也是大城,他若是不能带所有兵前往,也只怕攻不下。此时灌阳只怕根本没有剩下几个粤匪。兵贵神速,灌阳还被攻下不久,我带兵前去攻打,只怕粤匪根本想不到。”

    清军对眼下突变的战局激烈讨论,距离他们并不算太远的道州城内,太平天国的首脑们也在讨论着。清军已经收走了刘长清脑袋的消息传到了城内,洪秀全满是嘲讽的从鼻孔中哼了一声,“想来清妖已经吓得肝胆俱裂了吧。”

    西王萧朝贵哈哈一笑,“没想到韦泽竟然如此年轻气盛,写信请求攻打全州后继续北上打永州。还说什么即便打不下永州,也能顺着永州以北的道路南下,从背后攻打清妖。”

    杨秀清没有笑,他颇为严肃的问道:“西王可曾派去叫韦泽回道州?”

    “自然已经派了!”萧朝贵收起笑容答道,“我已经派林凤祥去全州,他出行之前我告诉他,就是捆,也得把韦泽给叫回来!他那就是瞎胡闹!”

    “的确!”杨秀清冷笑一下,“若是有那力气去打永州,还不如回到道州打清妖,却不知道韦泽都在想些什么。”

    萧朝贵见杨秀清颇为不高兴的样子,反倒替韦泽说起好话来,“东王,韦泽虽然想法荒谬,可这功劳却是极大。永宁等地的粮食已经运来道州,若是能再夺全州,那更是功劳。只是韦泽夺下全州之后的想法荒诞不经而已。”

    “我却也没怪他的意思。”杨秀清答道,“只是韦泽却不能放的太远,谁知道一个不小心,他就能做出什么来。”

    萧朝贵点点头,在这点上他与杨秀清的看法相同。然而萧朝贵所说的却是另外一件事,“东王,你还是坚持北上长沙不成?”

    这个问题才是太平军高层最在乎的事情,此时军中已经有了诸多观点,有想回广西的,有建议去广东的,杨秀清本人是坚定要在湖南作战。所以杨秀清不愿意让韦泽在全州等人花费时间。韦泽继续在外头折腾,那实在是太耽误功夫。

    看着其实最想去广东的洪秀全,杨秀清说道:“自打到了道州,我就已经派了几十人前往广东打探消息,竟然只有几名兄弟回来。他们说叶名琛在广东与湖南的要道上弥补关卡,想去广东只怕是不行了。况且开弓没有回头箭,都已经打到这里,若是不进军长沙,前面的功夫岂不是都白费了!”

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