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第71章 第二次大烟战争(九)

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    广州城内,英军陷入了一片愁云惨淡之中。英勇的大英帝国的军队居然在中**队面前主动撤退了,还是把战场控制权交给了拥有巨大兵力优势的光复军之后,部队上船一路撤退回广州城,英军的自信心造成了沉重的打击。

    这不仅仅是精神上的打击,英军实实在在的损失了丢失了12oo名左右的士兵,撤退的时候很有章法,还带回了4oo名左右的轻伤员。以伤兵们的伤势,他们大部分都够活下来。

    英军在战斗中指挥水平很高,在战后的总结中,英国人现光复军此次6战中动用的火炮数量是英军步兵伴随火炮的两倍之多,而且英军不仅在正面作战中几乎摧毁了光复军第二团,面对侧击的一团,英国人也杀伤了大量部队。特别是英军撤退的时候,还巧妙的把一部分光复军部队诱入了舰队火炮的涉及范围,利用猛烈的炮火给了光复军很大的打击。从损失的数量上来看,光复军大大多于英军。光复军原先试图围歼英军的战术目的也失败了。英军从容的实施了撤退。可仅仅是这样的“胜利”,根本没办法让英军觉得自己是获胜的一方。

    六千人的军队损失了过五分之一,如果当时英国指挥官没有当机立断的选择撤退,最终的损失只怕会翻一倍还多。以光复军第二团展现出的顽强战斗力,以及光复军拥有的兵力优势。这支中**队有在野战中包围歼灭4ooo名英军的兵力与实力,血淋淋的事实证明了一件事,英军的战略目的同样完全破产了。

    真正交手之前,英国人可以想怎么吹怎么吹。现在英国的文官武将们再也没有什么自欺欺人的借口了,光复军现在大概有十万人的军队,他们稳固的控制住了广东的地方。英军以现在的兵力想打进广东内6,只要他们完全脱离了舰炮的保护,光复军就有能力包围歼灭英军。英军现在需要考虑的已经不是如何给光复军沉重的打击,让光复都督府心甘情愿的跪在英国人面前屈服。他们现在需要考虑的是,如果十万光复军全面动对英军的进攻,英军还能否守住香港的问题。

    香港的粮食等物资供应极大依靠广东,一个香港岛是不可能产出养活数千英军的物资的。如果从其他地方靠海运运输物资,成本远过了英国人的承受能力。哪怕光复军只是打到租界,封锁物资供应,香港的英军就得吃不了兜着走。局面生了如此巨大的变化,英国人彻底懵了。

    武将们考虑战争,文官们则要考虑政治与经济。在文官们的小会上,所有人都悲观的承认,除非韦泽自己神经病做出巨大让步,否则英国在广东的大烟生意算是彻底泡汤。英国国内之所以同意了这场战争,就是因为香港这边认为可以通过战争重新恢复大烟生意。仗打成了这个模样,大烟生意无论如何都是无法恢复的。如果大烟生意无法恢复,国内那帮商人还不得把动战争的这帮人给活吃了?甚至不用国内,现在在香港的那帮大烟商人,可都是出了一大笔钱作为这次战争行动的军费。到现在看,他们提供的钱财已经完全打了水漂。

    至于大英帝国政府,他们则要面对另一个挑战。大英帝国政府的面子在这场战争中受损了,中国一个广东地方叛乱势力打得大英帝国不敢进广东内6,这消息传到欧洲的话,欧洲各国不还得笑掉大牙么?政府的那些长官们怎么可能相信有这样荒谬的事情。

    大英帝国的文官不愧是公务员体系培养出来的,既然武将们靠不住,文官们先想到的就是和韦泽和谈。他们曾经嘲笑过韦泽一个中国人居然也学着欧洲搞些欧洲的东西,现在他们只期望韦泽是真的如同欧洲人那样“有理智”。如果能与韦泽和谈,把局面恢复到至少是战争动前的局面,那么他们就可以用“继续和韦泽进行大烟贸易谈判”来应付国内。

    很快,谈判代表就前往佛山地区。英国文官倒也不傻,他们的表面理由并非是与韦泽尽快进行和平谈判,而是先要求“交换双方的被俘人员和战死人员的遗体”。虽然英国人手中根本没有光复军的俘虏,但是光复军手中有英国人的俘虏和战死人员的遗体。这个也是得收回的。

    英国代表对光复军粗暴的对待并没有反抗,甚至连正式抗议都没有。当洪仁玕出现在英国代表面前的时候,英国代表们的眼睛都亮了。双方很快达成了协议,会谈可以举行。但是先英国人必须撤出广州城,返回香港。双方在停战局面下才能够进行谈判。

    如果是军人的话,未免会认为英国人撤出广州城之后,光复军就可以趁机重兵进攻香港。但是在外交领域,洪仁玕的话其中蕴含着相当深刻的含义。“停战局面”意味着光复军有停战的意愿,这的确是英国文官们渴望的局面。

    英国武将也不愿意继续在广州城待下去了,除了面临补给问题之外,英国方面在广州城捞不到油水,更不敢远远的脱离广州城。广州城不再是英**队的战利品,而是英**队的包袱。

    12月3o日,英军从广州撤军。在广州城外就已经出现了光复军的身影,撤退与接管几乎是同时进行的。1857年1月2日,在光复军收复的广州城中,光复都督府和英国香港总督代表进行了商谈。

    洪仁玕从一开始就坦率的说道:“我奉韦泽都督的命令告诉你们一件事,如果你们想和我们打仗,并且取得胜利。并非是没有可能的。”

    英国代表阴沉着脸听着,他们此时并不想就此问题进行任何讨论。而洪仁玕继续用坦率的口气说道:“只要英国派遣二十万英国本国国民出身的6军打到广东,或许就能打败我们。”

    听完这话,英国代表的脸忍不住抽搐了一下。二十万英国本国国民出身的6军,那就是货真价实的龙虾兵了。出动这样的军队当然能够打败光复军,别说光复军了,如果英国能够维持如此兵力,打败独立的英国殖民地美国,也不是什么奇怪的事情。

    光复都督府的表态某种意义上是一种认同英国能力的表态,同样也是态度非常强硬的表态。英国人不可能把二十万本国龙虾兵送到广东来的,既然英国人办不到,光复都督府就不会对英国人的战争威胁有所屈服。

    很快,英国代表与洪仁玕就把谈判基石“假定”为英国人无法运送二十万6军到广东,双方在这个基础之上进行了“诚恳”“坦率”的谈判。

    英国人试图恢复大烟贸易的建议当然被毫不留情的拒绝了,但是洪仁玕拿出了一份清单,这份清单英国人大概也见过,这就是双方交战前洪仁玕曾经拿出的清单。那时候英国人根本没把这个当回事。只要恢复了大烟贸易,英国方面自然能够赚取到比这个清单上额度多出去十几倍十几倍的利润,那时候这点子贸易额度算个球。只是此一时彼一时,现在英国代表对贸易清单上的数据充满了兴趣。特别是洪仁玕特别指出的光复都督府现在并不生产的一些产品,包括蒸汽机、纱布、棉布等产品。

    “这些产品,我们现在可以把关税降低到5%。为期两年,两年后我们将会再次制定这些产品的关税。”洪仁玕态度严肃的说道。

    英国人用讶异的神色看着洪仁玕,想从这张东方人特有的毫无表情的脸上看出些什么来。但是英国人失望了,洪仁玕一脸严肃,根本没有表情可言。

    此次谈判,韦泽是承担了极大的压力的。若不是英国人表现出了高的战斗力,光复军又见识了英国人的舰炮威力,心中颇有些忌惮。那些洋溢着复仇心的军官们就会态度强烈的要求韦泽同意出兵攻打香港。

    所以这次谈判的时候,韦泽对洪仁玕说的清楚,“我们现在还没有办法生产的产品,我们可以采取低关税。以尽快引进。我们自己能够生产的产品,我们就要用高关税来保护本国民族工业。当然,这一切都是建立在我们有能力让英国不敢再轻易对我们采取战争手段的基础之上。所以放心去谈,不用想那么多。”

    洪仁玕觉得自己弄明白了韦泽的想法,所谓放心去谈,其实就是赶紧拿出谈判成果来。只要尽快恢复了双方的商贸关系,光复都督府能够从中得到利益,好战的声音自然也会平复下来。

    英国代表终于忍不住问道:“贵方准备怎么支付购买这些商品的费用呢?”

    洪仁玕答道:“我们手中没有那么多的白银,所以还是主张建立一个服务于海关的银行来解决这个问题。之前我们都曾经谈过,现在可以继续。”

    这下英国代表是愣住了,虽然他们曾经万分希望韦泽是个西方化的政治人物,却完全没想到,韦泽居然能够西方化到如此地步。在建立起全新的制度方面,韦泽走西方道路的态度竟然没有丝毫变化。

    就在英国代表的表情阴晴不定的时候,洪仁玕突然问了一个问题,“对了,我不知道在这么广大的地区,你们在医用吗啡上有没有需求?”

    “医用吗啡?”英国代表更加意外起来。这是从大烟中提出出来的物资,从诞生之日开始,作为阵痛和麻醉用药,倒是有颇为广泛的使用范围。英国代表问道:“洪部长,你这是什么意思?”

    “我们生产的医用吗啡,质量上乘,价格优惠。如果你们购买的话,我们可以在你们购买的价格上乘以一点五,用以购买大烟。”洪仁轩抛出了韦泽在大烟贸易上的底线。

    韦泽是坚定的禁烟派,但是这不等于他对医药行业有什么偏见。大烟、吗啡都是非常有效的药物。大烟治疗急性腹泻,盐酸吗啡用来做手术麻醉剂,都有上佳的表现。虽然光复军是为了禁止大烟贸易和英国人展开了战争,但是这两样药物却治疗了大量光复军士兵的病,甚至拯救了不少光复军士兵的生命。其实包括白面,在开的时候何尝不是治病良药。

    当然,更重要的是,韦泽本人也想给英国人留点脸面。如果一定把脸彻底撕破,英国人或许会对光复都督府搞起了全面贸易禁运。这可是韦泽并不想看到的局面。

    再说韦泽也有点幻想,基于美国南北双方深刻的矛盾,南北战争基本上不可避免。一旦战争开始,药用吗啡之类的产品需求量或许会暴增。如果此时能够通过药用吗啡贸易创出些小名头,未来或许就能开辟一条商业线路。韦泽非常清楚,吗啡之类的强效药物,在船上属于必不可少的常备药。

    水手们一旦在风雨中被撞伤,往往伤势很重。在海上没有可以进行全面医疗和修养的场所,吗啡或许对伤者的未来造成可怕的影响,却能够在短时间内镇痛,不至于让伤者在剧烈的痛楚中丧命。这个商品对于海洋立国的英国来说并不陌生。

    英国代表万万没想到韦泽提出了这么一个奇怪的要求,不过他们也敏锐的感觉到韦泽并不想和英国人死磕到底的打算。至少在双方的冲突还没有到不死不休地步的时候,韦泽还是愿意维持双方的关系。

    英国文官并非真的想把这次战争积累起来的梁子彻底揭过的打算。如果有机会的话他们也是一定会试图报复的。不过现在最重要的是先能够保住他们自己的官位,所以双方在合作方面很快就达成了协议。

    在外交立场问题上,洪仁玕提出光复都督府不会承认英国与满清之间达成的任何条约,特别是在1857年1月1日之后达成的任何条约,光复都督府都不会承认。还有在未来光复都督府与满清之间的冲突中,英国方面要保持中立。这些要求英国人也基本同意了。

    最重要的是,双方达成了协议,停止双方的军事冲突。若是和平没有来临的话,所有的一起都无从谈起。

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