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103:第83章 天国分崩(五)

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    中国,上海。

    &nb日,一支船队驶入了上海的港口。光绪三年,也就是1853年,上海爆发了小刀会起义。英、法、美,三国联手发动了泥城战役,击败了清军。清政府与英、美、法领事签定了《上海海关征税规则》和《上海英美法租界地皮章程》十四款,扩大了租界权力,严重损害了中国的主权。在咸丰四年,也就是1854年,江苏巡抚吉尔杭阿就与英、法、美,三国驻上海领事谈判,签订了“协定”九款,成立税务管理委员会,共同管理中国海关 ” 。悬挂英国旗帜的船只,只要船头上站着一群洋人,就可以在上海畅通无阻了。

    船上装载着来自香港的武器,前来接船的不仅有英国在上海的领事馆人员,还有几名满清的官员。大副以及相应的英国商务人员负责来交接货物,而船长则送了几名随船人员下了船,看着船长那谨慎恭敬的态度,足以证明这几名随船人员的身份。

    前来迎接这几个人的是法国领事馆的人员,从他们穿的衣服上看,法国方面派出的武官。几个人坐上马车之后,最初的交谈还算是比较正经。双方交流的是上海与香港的局面。甚至在马车经过了一道残破的城墙时,法国武官还向英国人员介绍了这个在小刀会起义时候筑起的城墙。租界提出了“按段筑墙,杜绝接济”的办法,从上海县城北门外修筑一堵墙,隔断城内起义军和郊区及租界的联系,使小刀会失去粮食和其他军需品的供应来源。

    这时候法国方面人员的自夸已经足够明显,英国代表脸上已经非常的不高兴。而法国人终于问出了“英军能在香港打败光复军”这样的问题。

    英国代表神色自然是大怒,不过也只是怒了片刻,英国代表却恢复了平静,“法国想有资格评价这个问题的话,好歹也先能够派遣上千部队到香港才行。”

    这下轮到法国武官脸色变得难看起来,若没有英国的允许,法国的舰队无法抵达香港。而且现在当政的拿破仑三世采取的是亲英政策,法**官也没有理由和英国代表闹到彻底撕破脸的地步。斗嘴的时候即便是没占到便宜,法**官也没有非得斗下不可的理由。

    驻上海的英法领事牵头,在上海召开的会议讨论了一件事,向满清方面销售更多武器。这个很容易理解,做买卖,特别是做军火买卖利润丰厚。太平天国与满清之间的战争爆发了不过六年,交战双方的装备就出现了大规模的提升。从火绳枪时代跃进到了火帽枪时代。欧洲从火绳枪到燧发枪,再到火帽枪,在这个过程上走了上百年。中**事装备提升水平速度可以说是“惊人”的。

    军火销售很快就达成了一致,英国与法国都把自己淘汰的旧装备向中国出售。英国人海上据点多,运输主力自然是英国人。官员们主要是管政策制定,英法双方高级官员负责达成公使,从航道的使用权,到港口的准入权,还有各种需要支付的费用的总体意向。

    高级别的官员制定完了政策,低级别的官员们就开始讨论细节。这就包括高级官员们不能讨论的各种许可证的发放,以及税收比例。到了这个程度,肥水不流外人田的问题就出现了,优先得到许可证的自然是与各级官员有相当关系的英法商人。在满足了能够影响官员的商人们的利益之后,如果武器销售还有剩余的份额,这才能轮到其他没有渠道的商人去争取分到这些份额。

    当然,这些都是潜规则,不能拿出来在台面上讲。但是实际操作中,英法的规则完全按照这样远近亲疏,以先大后小的方式来执行。这件事在低级官员中讨论的很是热闹,

    “根据我们得到的情报,太平军一位叫做石达开的将领正在向浙江进军,清军浙江方面对军火的需求量大大增加。这是近期主要的买家。”

    “太平天国也表示愿意购入更多武器。”

    “浙江的练兵大臣左宗棠要为他的楚军购买武器装备。”

    “最近大量大烟从广东运到了上海,整个价格暴跌。清军江南大营虽然购买大烟的数量增加一半,可付出的钱在总数上没有什么变化。”

    低级别官员们不时的休会,然后把在会议上得到的消息拿出来与商人们分享。同样商人们也不断的提供情报,并且试图在低级别官员会议上给自己争取到更多有利可图的条款。至于贸易对象是谁,贸易内容是谁,商人们才不在乎呢。

    法国领事是在中国的法国最高代表,这位领事不用参与具体讨论,给他所代表的利益团体牟利,自有他的心腹来干。法国领事需要考虑的是大事。例如,他正在旁敲侧击的打听英国在印度的进展。

    英国是工业强国,所以英国居然能够允许法国人一起向满清倾销旧军火,这件事背后定然有文章,法国方面觉得印度可能就是唯一原因。英国东印度公司要废掉莫卧儿王朝的皇帝,由英国正式把印度变成英国的一部分,这种传闻存在已经不是一天两天。如果不是因为在印度可能面临战争的问题,法国领事实在是想不出还有别的什么理由能够让英国人接受法国人同样在中国分杯羹。

    英国代表完全避过了讨论印度的问题,他率直的对法国领事说道:“我们其实想与满清政府打仗。”

    这个说法一出,法国领事先是讶异,然后就欣喜的连连点头。英国人对第一次大烟战争后与满清签署的协议非常不满意,特别是对满清对协议的执行更加不满。千辛万苦的打了这么一仗,在结果上并没有能够敲开中国的大门。除了大烟之外,英国人也没能扩大在中国的市场。

    “那么伦敦通知了我国政府了么?”法国领事兴冲冲的问道。有了在克里米亚与英国人的合作,法国领事自然是希望能够再次携手。克里米亚对上的是强悍的“欧洲宪兵”俄国,满清根本没有俄国的实力,对满清的战争必然会大胜。

    “现在伦敦还在继续讨论,我个人来说,建议你们也能向巴黎提供一些情报。”英国代表说的很是认真。

    伦敦方面自然是负责决定是否开战,不过伦敦的大佬们也不可能肋生双翅飞到中国具体考察,向他们提供具体内容的还是在中国的这帮英国官员。若是法国方面的人也能够去说服巴黎,组建联军攻打中国就变得更有实现的机会。

    听了英国代表的建议,法国领事先是一愣,接着就打了个冷颤。这可不是他感到害怕,满清的军事能力在法国人面前没有任何可以值得畏惧的。震动法国领事的事情在于,如果主导对满清开战,这将是一件巨大的功劳。胜利不仅意味着胜利,还意味着大量的战利品。上次大烟战争是长江流域打的,英国收获已经很是丰厚。如果能够进攻满清的首都,那就可以大抢一番。法国人当然见识过满清官员们敛财的手段,他们的家中定然能抄出无数的金银财宝。只是想到这点,法国领事的眼中几乎就要冒出金色的光芒来。

    在但是法国领事好歹也算是见多识广,他没有立刻被光辉的未来冲昏头脑,而是还算谨慎的问道:“不是先打广东,而是对满清开战么?”

    英国龙虾兵在广东的失利也是个很重要的新闻,无论如何,中**队能够逼退英国龙虾兵,还是龙虾并能够实施陆海军配合的江边。而不是十几年前的阿富汗。

    15年前,也就是1842年初,英国决定从阿富汗的喀布尔大撤离。决定撤离前英国人向阿富汗人能提出的唯一要求是给撤离军队提供安全通道。在阿富汗人答应了英国人的条件后,英国人的大撤退开始了,撤离队伍中除了7oo多名英国士兵,还有印度雇佣兵及其家属,共一万六千五百人。

    可惜阿富汗人没遵守不骚扰的诺言,而是骚扰不断。一波又一波的骑兵冲向疲惫不堪的撤离大队。不论是随军家属还是军人均遭屠戮。到了撤离的第5天,英国撤离队伍中,已经杀得没有任何士兵了。撤离的第1o天,165oo大军全军覆灭。逃出来的只有一人,外科手术医生威廉??布莱顿。

    这件事也曾经震动了整个欧洲,欧洲各国也大有嘲笑英国人的。只是嘲笑归嘲笑,英国日不落帝国的地位是打出来的。欧洲各国其实也清楚,若是那支部队里头一万六千五百人都是英国龙虾兵,进攻这支英军的阿富汗人胜率大概在1%以下。

    能够正面击败英军,让英军从水路撤退的光复军的确值得重视。法国领事很担心,英国对满清开战,会不会导致光复军出现什么异动。如果把满清打垮了,让光复军乘机夺取了中国政权,那可不是什么好事。

    英国代表看着被这消息弄得颇为失措的法国领事,他心里面冷笑,表面上却还维持了一点尊重,“和满清开战是为了让满清能够更好的实践条约,而不是要消灭满清。”

    法国领事听了这话,心中更加确定了一件事,如果这次战争爆发,战斗自然不会是在广东,也不会是在太平军和清军厮杀的长江流域。战争必然会在满清的首都北京展开。仅仅是这一点,法国领事就决定参与其中,尽力去游说巴黎,努力让战争爆发。

    当然,未来的开战并不影响法国现在对长江流域的清军出售武器。卖给清军武器是为了赚钱,攻打满清也是为了赚钱。至于满清会不会用从英国人和法国人这里购买的武器武装起来,然后在战争中打败英法联军。法国领事根本就没考虑。

    只要和英国人站在一起,法国就没什么好畏惧的。法国人就是这么的自信。

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