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第101章 第三次大烟战争(二)

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    “光复军对于我们进攻清国会有什么反应?”现任的英国驻清全权代表额尔金对着手下的文臣武将提出了问题。这位前加拿大总督被委派到中国来统筹即将展开的战争行动。甚至不用专门的调查光复军,光看看在光复军在香港设立的观察哨,这位总督就感觉到了相当的压力。

    英国的文臣武将没有立刻恢复新上司的问题,光复军与满清自然是死敌,但是光复军的口号在近期已经出现了微妙的变化。从“驱逐鞑虏,光复中华”变成“推翻满清,光复中华”。从政治上讲,这已经代表了立场上的全面变化。光复都督府已经将自己定为中国的合法政权,而不是一个简单的造反集团。

    看手下不吭声,额尔金就把问题用更加直白的话重说了一次,“光复军会接受满清和我们签署的条约么?”

    此时已经是1857年9月2o日,英国东印度公司现在已经废掉了印度莫卧儿王朝的末代皇帝,将印度皇帝的皇冠献给了英国女王。印度本身作为一个地理名词,各个土邦对于英国人的反应大不相同。特别是在英国人决定由英国女皇来负责土邦国王们任免,剥夺了这些土皇帝们自行决定王位继承的权力,这直接导致了大批土邦的极度不满与反抗。印度民族大起义爆了。

    以战争手段镇压整个印度的同时,英国人还决定开辟了中国战场。以军事手段逼迫满清接受英国的新条件。美国在2o世纪末的时候曾经提出过“同时打赢两场战争”的口号。而英国佬现在根本不吆喝,而是实际执行了同时打两场战争的行动。

    英国伦敦给额尔金的指示包括:中国全境开放通商,大烟贸易合法化,进出口货物免交子口税,外国公使常驻北京等。在打击对象的选择上,伦敦也提出了如果可能的话,还是先解决广东的光复都督府的训令。

    所以额尔金这位前加拿大总督很想知道假如光复军夺取了中国政权,会不会接受英国与满清签署的条约。如果光复军能够接受的话,那自然是最好。英国就可以放手去痛打满清了。

    “这个只怕得和光复军谈判之后才能知道。不过我觉得光复军不可能接受这个条件。”香港总督终于正面回答了这个问题。

    稍稍思考了一下,额尔金问道:“那么请韦泽到香港来进行谈判的话,他会同意么?”

    “阁下,您有什么打算么?”好几名英**官都用吃惊的语气先后问了这个问题。

    对付敌人的时候,英国佬可没有什么道义的概念。邀请敌人的领来参加谈判,在谈判桌上公然搞刺杀,也是英国佬的常用手段。请韦泽来香港谈判,仅仅是这个建议就让英国文臣武将闻到了一股杀气。

    “解决了韦泽的话,能够解决光复军的势力么?”额尔金向这些英国文武官员们明确的告知了自己的想法,“伦敦那边决定不给与光复军任何军事支持,也不再给太平天国任何支持。现在对清国开战,是要清国接受我们提出的条件。一旦他们接受,我们就会在军事方面给与清国全面支持……”

    听着额尔金的讲述,英国文武官员脸上的表情阴晴不定。想全面消灭光复军的势力,先解决光复军的领韦泽的确是个好办法。唯一问题是,韦泽一旦完蛋,光复军到底是会不顾一切的为韦泽报仇,还是会内部四分五裂,先自己打起来?

    佛山战役之后,英军在香港的部队开始得到了补充。现在海军与6军加起来,总兵力达到了一万两千人的规模。托了佛山战役的福,英国本土已经向香港提供了算是极限的兵力。如何运用这样的兵力,就是香港方面的工作。不过无论运用,如果再打了败仗,香港文物们的前途就到了尽头。

    光复军通过佛山战役证明了自己的战斗力,英国知道自己无法靠这一万多人深入广东内6与光复军作战。如果以诱捕或者暗杀韦泽为目的的话,英军就不需要考虑进攻广东。只要英军确定自己能够守住香港,那把韦泽抓起来也不是什么糟糕的选择。一个组织的脑被抓,注定会爆内部的矛盾。做一根能够充分利用对方混乱局面的搅屎棍,英国佬有着充分的经验,以及百分之百的自信。

    “我们不确定能否守住香港。”经过一番思考,英国武将们提出了很务实的观点。

    “到底多少军队才能解决光复军?”额尔金全权代表提出了这个问题。

    “四万?”有武官不太自信的提出了自己的观点。

    “五万!”有些提出了更加保守的数字。

    经过一番讨论,需要五万兵力才能解决光复军,成了一个共识。至少拥有了五万军队之后,英军相信自己可以长期的控制广州城,并且摧毁现在光复军的钢铁中心佛山。

    等讨论结束之后,额尔金指着地图说道:“先生们,如果真的需要五万兵力,我们也并非拿不出来。”

    额尔金手指的方向是印度,“廓尔喀人,以及锡克人在印度都投身我们的军队。这些部队战斗力很强,而且数量很大。等到战争结束之后,可以运送一部分部队从印度到泰国,然后从这里再登船,抵达香港。如果真的能够完成击败韦泽的任务,我们就不仅可以要求扩大香港租界,更能要求清国接受我们在整个广东的权力。”

    先是描述了一番未来的美好局面,额尔金收回了话头,“但是,这一切都需要建立在我们与清国重订条约的基础之上。现在先确定光复军对清国的态度,至少先确定光复军不会与清国在对付我们的方面上达成一致。”

    额尔金已经不谈诱捕或者暗杀韦泽的问题了,英国在对外扩张的过程中秉持了非常现实的手段,在可以必胜的地方,他们自然会以极高的姿态介入。可没有胜算的时候,英国也会立刻降低自己的底线,选择对自己利益最大化的目标去执行。既然在香港的武官们在面对光复军的时候都不认为有必胜的把握,他自然不愿意冒险。

    9月23日,外交部长洪仁玕再次去平炉实验中心把韦泽给叫了出来。在把英国人提出的问题向韦泽转述的时候,洪仁玕现韦泽有些心不在焉的模样。即便是说完了英国人的事情,洪仁玕见韦泽依旧是一副神不守舍的模样。他忍不住问道:“都督,炼铁的事情还没弄成么?”

    “百十万元都花出去了,怎么都要砸出个结果来!”韦泽说话的时候显得很是疲惫,可疲惫的声音却掩盖不了韦泽坚定的决心。

    “百十万元?”洪仁玕一愣。他已经逐渐习惯了光复都督府的新货币单位。百十万元就相当于十几万两银子,这本身就已经是非常大的一笔钱。比这笔钱更重要的是,光复都督府的都督韦泽亲自到工厂参与此事,这可是比十几万两银子更加重要。

    韦泽此时终于明白了重工业的意义所在了,那不仅意味着一个国家最基本的国力,还意味着一个国家营运的实力。没有坚定的决心,长远的规划,以及足够的执行力,想搞起重工业,特别是白手起家的搞起重工业,那几乎是不可能的事情。

    因为更加合理的技术,平炉炼钢的难度比反射炉低了很多,即便如此,想掌握平炉炼钢的参数,也需要大量的实验。现在平均四炉钢里头会失败一炉,这也不知道该算是进步还是问题很大。眼下的问题是需要更好的脱磷、脱硫,以提高钢材的质量。而且用冶炼出来钢材制造出更好的设备,也是新问题。

    魔鬼就在细节中。实验一个接一个,问题则是十个二十个的冒出来,韦泽已经快顶不住了。他现自己的知识根本无法支撑起一个成熟的炼钢厂。到底得过多久才能稳定的生产出可靠的钢材,韦泽觉得自己的耐心几乎要被耗光了。

    看着韦泽的神色,洪仁玕劝道:“都督,你要保重啊!”

    韦泽微微摇摇头,他说道:“英国人要和满清打仗了。”

    “呃?”洪仁玕没想到韦泽竟然把话题转回了这个上头来。停了片刻,洪仁玕才答道:“真的么?”

    韦泽慢慢的说道:“我们很多人会有一个误解,那就是敌人的敌人就是朋友。特别是在这件事上,英国人要打满清,就一定会有人觉得,是不是我们就和英国人有了共同利益。如果有人这么问你的话,你就告诉他们说,我们判断对方是敌人还是朋友,完全是出自我们自己的利益角度。光复都督府代表的是整个中国的利益,我们的标准就是是否有害于中国的利益。而不在乎对方是不是和满清作战。”

    “都督的意思是英国人打满清的目的是为了侵害中国的利益么?”洪仁玕已经隐约的明白了韦泽的态度。

    韦泽答道:“我们阻止不了英国人打满清,但是我们可以在光复都督府内部,在光复军内部揭穿英国人的真面目。”

    洪仁玕听了这话之后,现韦泽的脑子清醒的很。在判断敌我,以及对敌人的冷酷方面,韦泽可没有被钢铁厂的高温给弄糊涂。

    “那么我对英国人怎么回复呢?”洪仁玕问。

    “告诉他们,我们一定能够夺取全中国的政权。我们也不会接受我们没有参与并且认同的任何协议。以后这种问题都是这么一个回答!”韦泽给了明确答案。

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