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第323章 狼来了(十二)

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    英国的损管水平相当高,被击伤的12艘军舰很快做了修理。铁甲保持击破的模样,缺乏好木料与时间,就用简单的木料把受损的木质基座临时封堵起来。

    11月11日北风一起,英国舰队就开始南下。此次南下要从日本南端一气开到新加坡去,乘着北风可以节省很多燃料,可一路上也绝不是那么简单的事情。大舰队每时每刻都绷紧了神经,唯一可以舒缓心情的事情就是画图。根据中国军舰为蓝本,英国军官们开动脑筋绘制了不少军舰外型图。其中有一款主炮炮台采用六边形分部的军舰草图得到了波佩中将为首的海军上层军官们的赞赏。与中国的纯中线布局不同,六边形主炮布局是前后甲板上各有一个主炮炮台,舰艇中部两侧各有两个主炮炮台。六个炮台构成了六边形的顶点,在六边形中间则是烟囱与指挥塔。

    这种设计的好处就在于以侧边作战可以动用四门主炮,正面或者后面作战则可以动用三门主炮。加上一系列的副炮炮位,英国海军的火炮是大大增强了。更重要的是,这种布局可以充分利用现在英国海军已经成熟的舰艇主体技术。中国海军那4000多吨的军舰的确很猛,与英国的新式万吨军舰相比,再猛也不过是4000多吨而已,火力与装甲都会有不小差距。至少英国实在是看不出来中国4000多吨的军舰上有按照9寸炮的任何可能。

    到了1874年12月初,英国舰队安然无恙的回到了新加坡。在此之前,英国议会也对此次战役提出了强烈批评。议员们质疑海军大臣是干什么吃的,海军部是干什么吃的。海军大臣也不得不在议会做出解释。

    中国海军毫无畏惧的和英国海军大打出手,击伤了不少来充数的改装铁甲舰,英国皇家海军就明白自己碰到了硬茬子。作为世界霸主,自家知道自家事。有着遍布世界各大洋的基地,英国海军造舰的时候首先要注重的就是适航性,军舰必须有良好的远洋航海能力。装甲与适航性是一对矛盾体,过厚的装甲会极大影响适航性。与不得不全球征战的英国大舰队相比,遍地港口与维修厂的中国铁甲舰就不用担心这个问题。

    英国海军部当然不会认输,海军大臣保证会能派遣强大的铁甲舰来与中国交战,非装甲舰已经不适合现在的局面。当下的战争区域也不再是中国北方,而是新加坡辐射范围之内的南海。

    30年前,英国的木质战列舰横行中国海上,打得中国被迫投降。不过是30多年,英国就被逼回了新加坡,这种局面让英国议员们极为恼火。

    恼火归恼火,海军军费预算并没有被削减一个便士。正因为这次战斗不利,英国议会还同意扩大英国海军预算的议案。克里米亚战争之后,英国的海军优势极大,暂时不存在无法抽调兵力的问题。为了解决中国海军,议会同意了海军部的方案,一旦大舰队回到新加坡,其他军舰可以回到各个战区继续服役的时候,就把主力铁甲舰调到南海与中国开战。

    1875年的头几三个月,世界局势看着颇为平静。中国外交部已经拒绝了十几拨申请参观中国军舰与造船厂的请求。现在世界上主要工业国都在屏息凝神的等着中国与英国之间战争的结果。全世界都很清楚,中英之间不可能打成一场大规模的陆战,决定这场战争的是双方的海军。

    英国皇家海军已经耀武扬威了一个世纪,喜欢不喜欢中国是一回事,所有工业国都希望英国海军战败,那意味着中国的新式军舰引领了世界潮流。大家跟在英国屁股后头学习,是永远无法超越英国的。中国引领了世界海军的新潮流,意味着各个工业国都与中国站在了同一起跑线上。在未来的发展中,鹿死谁手可不好说呢。

    到了三月,韦泽去参观了南京造船厂。去年6月份中国海军第一批定型的巡洋舰下水,新船立刻开始建造。此时的武汉、南京、上海,每个造船厂都有了自己的3000吨水压机,新船建造速度大大提高。75年2月中旬,新一波12艘巡洋舰已经栖装后下水海试,海试完成之后就要开始舾装。空出来的船台上,只有两个船台开始建造军舰。

    6500吨的战列舰问题太多,进展缓慢。海军不得不拿出一个新方案,建造两艘5600吨的重型巡洋舰,这两艘军舰上会装备200毫米口径的火炮。这是把巡洋舰与战列舰已经积累起来的技术与经验进行一次总结性实验,为以后更大吨位的军舰做准备。另外,大造舰也消耗了太多的财力。7月份的时候,24艘巡洋舰大概就可以撑起中国的海疆。造出36艘巡洋舰未免太浪费。

    这些军舰是没办法外销的,现在外销就意味着包括管退式火炮技术在内的大量技术流到全世界去了。这可是中国现阶段安身立命的本钱,外国迟早可以开发出同类技术,但是能晚一天就晚一天。等外国有了同类技术之后,这些军舰估计也没什么国家会买了。

    1875年3月,英国已经把自己的大多数铁甲舰调集到了新加坡。不管议会怎么看,海军部的看法很一致,如果中国真的敢和英国皇家海军硬掰腕子的话,这将是英国新式军舰下水前与中国最大规模的一次海战。也有很大可能是近期最后一场海战。

    到现在为止的战争已经证明装甲舰与风帆动力该退出海战的历史了,新式铁甲舰需要投入的资源太多,英国强大的生产能力都已经感到捉襟见肘。把大量资源投放在和中国搞拉锯战上,还有比这更愚蠢的选择么?

    英国现在恰恰担心的是中国按兵不动,为了逼迫中国舰队能出来决战,英国选择了一个目标。那就是中国的安不纳群岛。

    安不纳群岛就是纳土纳群岛,位于马来半岛和婆罗洲岛之间的南中国海内,由272个岛屿组成,面积2110平方公里,海拔不高,最高点在安不纳岛,海拔约959米。全年高温,雨量多,富热带森林。产木材、椰子、可可、大米和玉米,主要两个城镇位于主岛南北岸。从宋朝起就一直被划入版图,那时候外国船只只要经过安不纳群岛,就知道进入了中国领海。郑和远洋的时候就以安不纳群岛为中继站。

    新中国在位置重要的安不纳群岛上建立了炮台,如果英国从新加坡出发进攻中国南海,很容易就被中国以安不纳群岛为核心的侦查网发现。如果那时候安不纳群岛有中国舰队,中国舰队就可以尾随英国舰队,如果英国人敢炮击中国港口,中国舰队就可以实施包夹战术。

    如果能夺取安不纳群岛,英国舰队就能得到进攻中国南海各省的机会。万一中国海军有了重大失误,被英国铁甲舰舰队歼灭,南海的局面就能大大改善。

    3月7日,英国铁甲舰队逼近了安不纳群岛。

    3月8日,从兰芳省出发的中国海军出现在英国铁甲舰队北边。

    英国舰队在两天前就发现了追随英国大舰队的中国军舰,他们对中国军舰视若无睹。英国舰队恰恰希望被中国舰队发现,希望中国舰队能够主动发起进攻。

    波佩中将并没有因为津轻海峡之战的不利而遭到撤职,他也参加了此次海战。津轻海峡很冷,在那里作战会忍不住生出一种沉重的感觉。三月的中国南海气候温和,灰色涂装的中国军舰行动轨迹在波佩中将眼中也显得轻盈了不少。

    与英国远洋铁甲舰队动辄6000多吨,近万吨的巨型军舰相比,中国4000多吨的巡洋舰显得纤细矮小。但是在波佩中将看来,年轻而且凶猛的中国海军没有丝毫怯战的意思。海平线上那些中国军舰如同广袤平原上看到猎物之后开始缓步奔跑的狼群一样,冷静从容的向英国舰队包抄逼急。

    此时中国海军精锐有十二艘巡洋舰,八艘驱逐舰,出击部队包括十二艘巡洋舰,六艘驱逐舰。旗舰青岛号上的瞭望员看到对面迎着英国海军而来的共有十二艘英国军舰。中英本土相隔万里,真正的军事交流基本都是战争。瞭望员的回报也比较简略,“对方舰艇十二艘,分三路横队,采取v字楔形阵形。第一队是两艘蹂躏号,雷霆号,苏尔坦号、格拉敦号,第二排是四艘苏丹级铁甲舰,第三排是四艘大胆级铁甲舰。在远处还有三艘牛头人(米诺陶)级铁甲舰并没有投入战斗的迹象。”

    “哦!英国人还真的是精锐尽出啊!”丁汝昌沉稳的说道。其他指挥员们眼中除了激动海华丝激动。即便是舰队里面年纪最大的一位,丁汝昌今年也不过39岁。舰队的人员平均26岁,这个年龄距离暮气沉沉还远得很呢。

    “下令,旗舰升v字旗。”丁汝昌沉吟了一下后命道。

    海军基本都受过英文教育,大家都知道v的读音,这与光复军大元帅韦泽的姓氏发音一模一样。海军成员也都知道victory这个单词的意思是胜利。v字旗将两重含义完美的结合在一起,这是决战的旗帜,也是胜利的旗帜。中国海军军人都觉得这是再合适不过的选择。

    中国舰队对面的英国舰队旗舰蹂躏号上也升起了z字旗,那是英国海军著名英雄纳尔逊在决定英国命运的特拉法尔加之战中在旗舰上升起的旗帜。

    两面旗帜升起之后,双方的指挥官已经无需多说什么。全舰采用灰色涂装的中国舰队,采用维多利亚型黑色船体白色建筑物涂装的英国舰队,正在踏入战场的两支舰队平均舰龄都不到五年。大英帝国皇家海军300多年的光荣历史与光复军攻无不克战无不胜的辉煌战绩分别由它们承载。是英国在中国南海霸权的延续,还是中国在西太平洋霸权的建立,互相逼近的两支舰队都对自己胜利有着绝对的信心。

    v字楔形阵的是英国海军从利萨海战中学到的海战经验,侧舷对敌则是中国海军的战术。12艘中国巡洋舰组成的一字长蛇阵冲向英国舰队右翼,在距离英国海军6海里的位置上平均分成了8艘军舰的第一舰队与4艘军舰的第二舰队,第一舰队开始向右斜向转弯,力图在英国舰队正前方排成横列。第二舰队稍稍向左偏斜,试图与英国舰队右翼采取平行但是航向相反的相对位置。

    第二舰队旗舰梧州号上,炮击指挥员邓世昌通过传声筒对全舰各炮位喊道:“敌人甲板上有炮塔,可以尽情打!”

    第二舰队指挥官也听到了这话,他先是哈哈一笑,接着命令海军旗打出了如下的内容,“敌有炮塔,尽情射击!”

    在距离4000米的距离上,英国海军300毫米以上口径的主炮开火了,这种完全需要上帝决定落点的距离上,英国炮弹对中国军舰没有构成丝毫威胁。英国人要展现的是英国舰炮的威力与射程。巨大的炮弹在海上砸出巨大的浪花。

    中国海军根本不为所动,炮兵把两条弹带的新式爆裂弹装上引信,添入炮膛,射击诸元中的仰角调整的比以往更大。刚进入2000米的距离,中国的150火炮就向着英国舰队喷吐出火焰来。

    参加安不纳群岛战斗英国铁甲舰都是新式铁甲舰,炮塔放在了甲板上层,普遍采取了9寸甚至是11寸的主炮,射速基本是三到四分钟一发。对面的中国火炮口径还是6寸炮,射速则达到了惊人的一分钟四发。

    爆裂弹如同雨点般向英国军舰飞来,这些炮弹对260毫米以上的铁甲并没什么用处,也就是比挠痒痒更有力些。击中了甲板的炮弹也没办法炸穿超过100毫米的铁甲。但是英国的炮塔有着巨大的射击窗口,爆炸后产生的巨大火焰与大量弹片从这些射击窗口中冲进了炮塔里面。有些炮手被炙热的弹片打死打伤,火焰与炙热的气流灼烧着英国炮手的皮肤与呼吸道。这种杀伤并不比弹片更少。

    海战开始不到两个小时,英国能够与中国接战的军舰上所有炮台统统哑了火至少三次。一艘军舰上大概有800到900的定员,这其中大部分都是烧锅炉,运炮弹的人员。炮组的人数远没有这么多。全舰三轮炮组前仆后继的死伤在炮塔里面,英国军舰的舰炮已经无人可用。

    波佩中将能想到装甲被击穿,能想到舰体被撞沉,能想到炮台被炸毁。他万万想不到,当装甲与火炮都安然无恙的时候,炮兵却被消耗一空。英国舰队的操作人员与指挥系统此时还能正常工作,英国军舰却失去了继续战斗能力。波佩中将很想仰天长啸:“有比这更扯蛋的事情吗!!”

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