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第274章 牛刀(八)

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    美国的议会是地方上的实权部门,按照这个道理,此时的议会应该迅速开会来应对局面。然而现在的州议会里面空无一人。不仅是州议会,市议会同样空空荡荡。还算能够营运的只是明尼苏达州的州长办公室。头面人物总算是来了几个重要的,包括国民警卫队的司令,包括财政厅的人员。也有些重要人员没来,例如管建筑的,还有州警的头头。

    中国人来的太快了。1889年,两三百公里对于美国这样的国家也并非是很短的距离。中美开战之后的消息当然传到了明尼苏达州首府圣保罗,然而一想到中国还在三两百公里之外的北方,在中国军队与圣保罗之间还有几十万美国联邦军队,圣保罗城里头的头面人物都感觉非常安全。

    出事总得有个先兆,例如中国军队击破联邦军队。而这等消息不可能不被圣保罗的头面人物知道。明尼苏达州州长每天都会密切关注来自前线的消息,到今天中国人突然出现在圣保罗之前,得到的所有消息都是双方正在交战,美国联邦政府军发动了攻势,试图把入侵美国的中国佬撵出边界。

    就是这么一个和平的早上,战争突然降临。四面八方同时出现了中国军队的身影,如果不是真真切切听到枪炮声,如果不是真正切切看到那些负责传递情报的人员身上的枪伤,州长大人无论如何都不会相信战争爆发。

    “阁下,请派国民警卫队带兵挡住进攻火车站的中国人吧。”铁路公司的头头保罗?史密斯是集结在州长办公室的少量非政府人员之一,他语气急迫,神色紧张。这话说话之后让州长大人立刻生出这个圣保罗城里面出名的富户最希望保住的铁路公司财产的判断。

    看着周围这帮头面人物的表情,身形消瘦的保罗?史密斯露出一种受到侮辱的表情,他本就站在肥头大耳的州长面前,双手扶在核桃木书桌的边缘上。现在他站直了身体,细长的眼睛里面精芒四射,配合了鹰钩鼻以及鼻子两侧的深沟,看上去很有魄力,甚至光靠气势就有了些说服力。

    指着地图,保罗?史密斯大声说道:“阁下,诸位先生。铁路位于圣保罗的中心。而且铁路上也没有阻拦的地方。如果中国军队顺着铁路杀到市中心,不到十分钟,他们就能杀到你我的面前吧!”

    这话立刻驱散了明尼苏达州里面头面人物对保罗?史密斯的误解。火车站是现在美国城市的中心,州议会、州政府、市议会、市政府也是城市中心,还是与火车站高度重叠的中心。中国军队夺取火车站就意味着他们可以对近在咫尺的政府和议会发动进攻。

    看到大人物总算是恢复了理性,保罗?史密斯恼怒的撇了撇嘴,这动作相当大,以至于他的鹰钩鼻子都跟着抽动了两下。按捺住了恼怒,保罗?史密斯继续说道:“我已经把铁路上的部队派去低档中国人,如果阁下和诸位先生们不给于我们的部队以援助,接下来会发生什么?”

    大人物其实远比普通人更爱惜自己的生命,不用保罗?史密斯做出更多说明,州长立刻命令国民警卫队派遣部队前去加入铁路部队的防线,至少也要建立起能够阻挡中国军队的新防线。

    保罗?史密斯目的达到之后立刻离开了充满了惶惑气氛的州长办公室。钻进等待着他的马车,保罗?史密斯下令,“赶紧回火车站。”

    此时路面上已经完全慌乱起来,保罗?史密斯能够看到不少人惶恐在家门口不知道如何是好,也能看到有些人拎着行李包正在奔向城市西边。圣保罗在密西西比河以东,这里不仅是铁路要冲,更是水路要冲。在城市西边有码头,苏必利尔湖的航运到了圣保罗就终止了。小船当然可以在更浅的水道上航行,大船则不行。想逃离圣保罗,可以越过密西西比河到河对面的明尼阿波利斯。

    除了这些人之外,还有些人家的门口停着马车,这些人大包小包的往马车顶部的车架上放置行李。不过这帮人也只是刚开始准备逃难,所以路边马车不少,道路上反倒没什么马车行驶。

    花了十分钟赶回火车站,保罗?史密斯直奔火车站门口的小广场。此时已经有一百多人集结在这里,从服装上的油渍和煤灰来看,这帮人都是铁路上的工人。这帮家伙人人抗了长枪,还有些腰间也插了短枪。

    保罗?史密斯站上了台阶,对着这群人大声喊道:“各位,我以铁路公司的名义征集能守住这条防线的人,每人给五十美元!这些你们都知道了么?”

    “五十美元太少!”站在大伙前面的中年人立刻应道。他的胸口上有一大块油渍,袖口和裤腿上也有不少的油渍与煤灰,脚上穿了一双破破烂烂的皮靴。不管穿着如何,这位中年人倒是颇有精神,头上那如同鸟巢般乱糟糟的头发也掩不住那种有些异样的精气神。

    “我出75美元!”保罗?史密斯立刻加价。喊完这个数之后,保罗?史密斯看到不少工人的脸上表情松动起来。但是他们没有说话。

    再次把目光落在最前面的那位中年人脸上,只见中年人嘴唇紧闭,腮帮子蠕动,有些像用唾沫漱口的样子。漱了片刻,中年人把一口唾沫吐在地上,然后露出一口黄牙笑了笑,“既然要打仗,没有一百美元可不行!”

    不等保罗?史密斯发话,中年人接着说道:“每人再给两包烟,一瓶酒。”

    “好!每人给四包烟,一瓶酒,再给一百美元!”保罗?史密斯毫不犹豫的答应了这个要求。持枪的工人们听到这个回复,立刻就兴奋的欢呼出声。甚至有些工人高高举起手中的长枪在空中晃动。

    “先生们,青县静一静!”保罗?史密斯连忙高声打断了这种有些狂欢迹象的欢呼,“如果我们不能守住火车站,让中国人夺取了这里,我们就什么都没有了?你们认为那些中国人会继续雇佣你们么?这怎么可能!他们来到这里就是要杀人,就是要抢掠。我们当下面对的局面就和当年那些印第安人面对的局面一样。若是不能守住,我们就会失去一切!”

    西部的历史就是印第安人的血泪史,做出让印第安人血泪斑斑的白人自然知道那种惨烈。密西西比河两岸曾经是印第安大部落活动的场所,现在这里再也看不到印第安人的身影。所以保罗?史密斯的宣传格外有说服力,当白人占领这里之后,根本没考虑过让当地的印第安人成为新城市的一部分。即便是有,也只是让印第安人深深埋在地下,成为白人的垫脚石与肥田料而已。

    保罗?史密斯描述的局面的确打动了这些本就愿意参加战斗的人们,喜悦的表情从这帮人脸上消散掉,一种凝重油然而生。

    当然,保罗?史密斯也没有食言的打算。这帮人很快就先得到了两包烟,一瓶酒以及五十美元现金。剩下的部分则是约定开战的时候给。工人见到保罗?史密斯并没有把他们派上前线的打算,而是让他们守卫有着建筑物当掩体的火车站,倒也觉得这个条件能接受。

    安排完了这些,保罗?史密斯准备回到自己办公室。就在此时,五十几名没参加工人队伍的人员拿奔他而来。保镖们颇为紧张的按住腰间的手枪,而保罗?史密斯没有被这帮人唬住。他越过保镖上前问这帮穿着还算是干净整齐的人们,“孟德斯工程师,你也要来守卫火车站么?”

    “我们想到前线去。”为首的那位孟德斯工程师答道。他有着一张白净的脸,胡子也刮的干干净净,带了一副眼镜。看着文质彬彬的。

    “那有什么需要我来帮忙的?”保罗?史密斯镇定自若的问。

    “我们需要武器。”工程师孟德斯说的有些不安。

    看着这帮工程师与技术人员和他们家属大部分都空着手,保罗?史密斯爽快的一笑,“我现在就派人带你们去武器库。不过孟德斯先生,您真的要到前线么?”

    “我们想保卫国家!”工程师孟德斯推了推眼镜,用一种充满了热忱的语气答道。或许是因为镜片角度变化,眼镜上甚至反射出了一片白光。

    “先生!能为您这样的人提供武器,实在是我的光荣!”工程师孟德斯的行动看来给了铁路公司老伴保罗?史密斯极大感动,他的声音都忍不住有些哽咽。

    说完之后,保罗?史密斯扭头对一直跟在身后的秘书说道:“带他们去武器库,长枪短枪每人都给一支。子弹让他们多带些。”

    听到铁路公司老板保罗?史密斯如此慷慨,工程师孟德斯也颇为感动,他忍不住又推了推眼镜,动情的说道:“阁下,有您这样的人支持我们,我们一定可以守住圣保罗,打跑那些中国人。”

    送走了孟德斯等人,保罗?史密斯终于回到了自己的办公室。一进办公室,就见在里面有人等着。保罗?史密斯看了看那个容貌和自己颇像的小伙,又看屋内没有其他人,他脸上的所有激动或者不满的情绪都消失的无影无踪。保罗?史密斯开口就问:“包到船了么?”

    “包到了一艘船,不过他们要价……”小伙子答道。

    保罗?史密斯挥手打断了自己外甥的回答,他冷静的答道:“包到船就好。有这么多人撑着,想来也能顶住几个小时吧。现在抓紧把家属和钱运上船,不要去明尼阿波利斯,顺流而下到苏必利尔湖那边靠岸。我们一起去芝加哥。”说完之后,他又补充了一句,“要快!三小时内一定要完成!”

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