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第367章 坚定者(四)

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    “我觉得中国人的铁丝网之所以用得好,就是因为他们用的多。咱们感觉阵地上用一万磅的铁丝网就很多啦,中国人上去就先用上三万磅。他们肯用,敢用,当然效果看着就好。”英国军官麦克斯?托马尔逊在热烈的讨论中发表了自己的看法。

    他本以为这样精准的观察会在讨论中引发众人的认同,至少也会引发众人激烈的争论,就如在翻滚的热油锅里面浇上冰水一样。没想到讨论的众人不是热油,而是单纯的热水。一大瓢冰水浇进去,沸腾的煮水锅顷刻就平静下来。

    过了好一阵,一个脸上有不少雀斑的少校遗憾的说道:“国内大概是不肯把这么多的铁丝网从曼彻斯特运到非洲战场上。这要花太多钱。”

    “中国人就不在乎花钱么?”麦克斯?托马尔逊不爽的反驳着战友。

    戈登在此时插话了,“中国人在马达加斯加就有钢铁厂,我听说他们在东非也开始兴建钢铁厂。这个距离可比我们英国到这里的距离近太多。”

    大英帝国的军人在这个世界上也算是见多识广之辈,听到工业生产的问题,大家只能扼腕。欧洲是世界上主要工业国扎堆的地方,大西洋对面的美国也是个工业国,至于中华民朝么,这个庞大帝国的人口以及工人口超过欧洲与美国总和。中国人的做派与欧洲殖民者大大不同,欧洲殖民者们为了利润,只需要殖民地提供原材料。而中国就敢在殖民地建设工厂,还是这种重工业的钢铁厂。

    戈登并不希望讨论变成一种自哀自怨的发泄,不等有任何人抱怨,他继续说道:“如果明天马赫迪还是打不进喀土穆,我们就开始撤退。”

    “火炮不要了么?”麦克斯?托马尔逊讶异的问道。

    “以现在的弹药存储量,以现在的炮击密度,火炮顶多打三天。与其到时候再走,还不如现在把火炮和炮弹留给马赫迪。”戈登已经下了决心,这次英国方面派出的部队是炮兵和武器教官,负责炮击以及武器使用训练。一路之上戈登见识了马赫迪所部的战斗力,也知道了不少中国人在苏丹的实力。突破不了看似单薄但是实际上有强大战斗力的铁丝网、战壕、机枪阵地,马赫迪所部要么解散,要么就在喀土穆城下被围歼。身为大英帝国的军人,戈登对于工业国的战争自然有他的理解。中国军队很快就要抵达喀土穆。此时不走的话,只怕就没有离开的机会。

    得知了指挥官的看法,这些英国军人很是认同。不那么乐意走人的也只是因为想多观察一下中国的新式战斗模式,可以在野地中轻松建成的坚固堡垒,对于军队来说的确是非常重要的课题。

    在城外,所有人都以自己的判断做出决定。城内的穆罕默德?阿齐兹则是根本不知道该怎么办。他接到了马赫迪大人的命令,信使半夜在尼罗河里面沉浮好久,几乎是九死一生的进入了喀土穆的联络点,带给了阿齐兹一个消息,“务必在晚上发动城内的内乱,让外面有机会进攻。”

    穆罕默德?阿齐兹那张看着精明强干的脸上终于露出了愁苦的表情,如果能办到的话,他早就动手了。喀土穆并没有传统城市那样高大的围墙,街道上也没有那么多巡逻者。理论上内部作乱非常容易。

    但是中国人就跟变戏法般托出了好些绑了铁丝网的路障,把整个城市划分为很多区域,城市里面工厂停工商人关门之后,这些人组成了巡逻队来维持治安。而且更狠的是,中国人提供了供给制,每家按照人口多少发放口粮。加上中国人的自来水系统,每个家庭都不至于乱作一团。喀土穆秩序井然,人数很少的穆罕默德?阿齐兹的部下就陷入了恐慌,此时发动内部奇袭的结果就是飞蛾扑火。以少数人进攻十倍的敌人,还是时刻警戒着的敌人。

    因为内心的痛苦,穆罕默德?阿齐兹的脸几乎都要扭曲起来。但是他最终还是做出了符合局面的判断,他没办法遵从马赫迪大人的命令。

    戈登在马赫迪的帐篷里伸着脖子等,等到天色黑下来,等到手表指针到了晚上12点,到了晚上2点,到了凌晨4点,到了天色微明的6点,喀土穆城的方向始终安静着,什么都没发生。

    打了一个大大的哈欠,戈登从椅子上站起来。“马赫迪大人,我们必须去接应我们送火炮的部队。现在阵地上所有火炮都留给你们,希望我们接应到装备的时候,您已经顺利拿下喀土穆,成了苏丹的主人!”

    嘴上说的客气,但是戈登脸上的表情可远没有这么客气,这种表情如此的鲜明,以至于让马赫迪的部下都露出了很是敌对的表情。

    然而戈登对此根本不在乎,马赫迪对此中间出去了一次,那次的时间很久,等马赫迪回到帐篷里的时候显得容光焕发,看来是去睡了一阵。戈登部下的英军要随时准备投入战斗,这一宿大部分人都在炮位上。不打仗,他们反倒能裹着毯子睡一阵。反倒是在帐篷里面的戈登只能傻等,虽然也坐在椅子上打了一阵时间的盹,然而这种休息与躺下睡觉完全比不了。身体的疲惫,心情的不爽,加上对马赫迪判断的失误结合起来,让戈登对马赫迪再没了信心。

    “我不希望您离开。”马赫迪神态自若的说道。

    “为什么?”戈登不爽的问。他曾经很尊重马赫迪,因为马赫迪有能力号召眼前的二十多万人包围喀土穆。现在戈登不再尊重马赫迪,因为马赫迪没有能力指挥这二十多万人攻克喀土穆。

    “因为您是要逃走,而不是如您所说的那样,是去接应什么新装备。”马赫迪还是用一种神圣的声调说道。

    戈登听了之后大惊,他变了脸色,几乎是要怒吼起来,“您在瞎说什么?”

    马赫迪挥了挥手,帐篷内突然就涌进来了好几名拿着武器的马赫迪军的军人。等这些人围住了戈登与戈登副官,马赫迪才继续说道:“戈登先生,从现在起,这几位侍卫和您随时在一起,保护您的安全。请放心,攻克喀土穆的荣光,定然由我们分享。在此之前,还得请您继续指挥炮兵。”

    虽然不知道哪里出了错,戈登还是嚷道:“你这么做,难道不怕我们大英帝国的惩罚么?”

    “惩罚?哈哈!”马赫迪爽朗而且神圣的笑出声来,即便戈登此时对马赫迪完全是负面看法,他却也不得不承认,马赫迪的笑声中真的有种让人不得不联想到正义的感觉。

    向着戈登走近了一步,马赫迪说道:“戈登先生,您的祖国和中国其实没什么不同,都是希望用我的手打击你们的敌人。我要是失败了,大概就会战死在这里,你们的祖国肯定是找不到惩罚我的机会。如果我胜利了,你们的祖国哪里敢惩罚我。中国人在东非的地盘绝非苏丹一地,我知道的情报中,中国从这里向南还有几千里的地盘,若是我不存在了,满是复仇心的中国人会放过埃及么?”

    说完之后,马赫迪再次向前一步,走到了戈登伸手可及的距离,“戈登先生,请好好作战吧。如果我战败了,中国人一定可以在我的部队里面发现你们这些英国人。等你们落入中国人的手里,您觉得中国会怎么对付你们,您觉得中国人会怎么对付你们英国?为了您自己,为了英国,请您好自为之。”

    说完之后,马赫迪挥了挥手,那些马赫迪军的军人把戈登给带走了。

    几乎有些木然的跟着监视他的士兵走,戈登觉得自己的脑袋里面浑浑噩噩。一宿没睡好固然是原因之一,更大的原因则是戈登发现自己居然被马赫迪给看透了。与马赫迪合作是上头的命令,戈登自己始终认为自己远比马赫迪这样的“当地人”更聪明更高贵。所以败给马赫迪这样的当地人,让戈登受到了强大的冲击。

    就这浑浑噩噩的走着,戈登的眼神突然一闪。在营地里面的空道上,走着一个装束很普通的当地人。也就是说他穿着破破烂烂的袍子,肩膀上搭着一块充当睡觉时铺地上和盖身上的烂摊子,带着头巾,在阳光下用头巾的一部分蒙着脸。这种和普通阿拉伯人没什么两样的装束下,有着戈登很熟悉的东西。那很难形容,如果两个人很熟悉的时候,就能从一个身影上看出写东西来。

    戈登定睛一看,就更确定了自己的判断。那个人能遮住脸的下半部,却不能把眼睛都遮住,那可就太显眼啦。尽管那人尽量避免和别人目光交汇,而那个鼻子的一部分和眼睛,明摆着就是英国军官麦克斯?托马尔逊。戈登的第一反应就是呼叫求救,不过他脑子总算是没糊涂。在这里向伪装逃跑的英国军官麦克斯?托马尔逊求救,唯一结果大概就是让英国军官麦克斯?托马尔逊一起落入马赫迪军的魔掌。

    低下头,强忍着情绪不让自己看英国军官麦克斯?托马尔逊。“希望他能顺利的逃出去!”戈登心里面祈祷着。

    马赫迪并没有只抓捕戈登一人,昨天晚上戈登提出把大炮移交给马赫迪,英国人去边境接炮弹的时候,马赫迪就做了全面的准备。实际上马赫迪本来是想杀掉一部分英国人,囚禁另外一部分。不过他询问了部下之后,发现他的部下并没有能有效掌握炮击技术。所以马赫迪就选择了全部抓捕,并且用战败的后果威胁的方式试图让戈登等人听话。

    戈登被捕的时候,其他英国士兵也基本被抓了。不过这等事情总是有些变化的,英国军官麦克斯?托马尔逊昨晚化妆后逛了一番营地附近的“集市”。阿拉伯人就是有做生意的天赋,即便是在这样战争的营地附近,他们也自发的组建了集市。里面交易的自然有一众从中国人那里抢来的东西,其他的还有这些当地人自己生产的一些产品。例如一块头巾,例如一包烟草,或者是一些当地人用,而英国军官麦克斯?托马尔逊完全看不懂的玩意。

    令英国军官麦克斯?托马尔逊叹为观止的是,尽管是个临时营地,这里还出现了人口的买卖。一些包着脸的妇女,有年长的有年幼的,也被带到了市场上卖。这些妇女除了整个卖之外,还有临时性的一些交易。如果不是看到不长的时间里面已经去了几轮,英国军官麦克斯?托马尔逊倒是真想去试试看。因为那个价格实在是便宜。

    既然没办法去爽爽,粗通阿拉伯语的英国军官麦克斯?托马尔逊就和这些阿拉伯人交谈起来,他本以为自己的词汇量不足,没想到这帮苏丹的阿拉伯人的词汇量更加不足。交谈的结果是,这些有长有幼的妇女是那些战死的阿拉伯人带来的家人。他们战死之后,这帮女人就被族长分给了其他族人,有些族人就把这些有长有幼的妇女在市场上卖掉了。

    “你们不是战友么?”英国军官麦克斯?托马尔逊对这样的事情完全不能理解,身为骄傲的大英帝国的子民,他无法想像大英帝国如果发生这样的事情,会引发何等风波。

    “他们既然回到了安拉的怀抱,这些女人自然归族长处置。男人,长辈决定女人的命运,这本就是安拉定下来的规矩。”采用各种卖法出售女人的本地人用顺理成章的语气说道。

    英国军官麦克斯?托马尔逊对此无言以对,他只能在集市上来回走,看看新鲜。他注意到另外一件荒谬的事情,这里的买卖固然有易物贸易,然而相当一部分贸易居然仍旧在用东非行政区的货币进行交易。这帮人聚集起来的目的就是干掉东非行政区,却还在使用东非行政区的货币。英国军官麦克斯?托马尔逊觉得他真没看过比此更荒谬的事情。

    没办法进行女性的买卖,英国军官麦克斯?托马尔逊就拿了钱买了些酒,这些酒多数是蜜酒,喝着甜甜的,一会儿就格外来劲。等英国军官麦克斯?托马尔逊醒来的时候就发现自己裹着一张不知道啥时候买下的破毯子,和其他家伙一样在地上睡着。沾了一身的灰尘与草根,英国军官麦克斯?托马尔逊有些踉跄的往他的炮位那边走,到了炮位附近的就看到马赫迪的人强行把自己的人带走。

    这下英国军官麦克斯?托马尔逊再也不敢往里面走,他本能的就小心谨慎的往外走。也许是昨晚的一夜露宿,他满是灰尘脏兮兮的外表和营地里头的当地人完全一样。而且那种醉汉的模样并非是他独有,蜜酒让很多当地人虽然勉强醒来,可还是乱糟糟的躺在地上。与这帮人相比,英国军官麦克斯?托马尔逊还算是行为很正常的范畴。

    没看到上司戈登,也不敢看周围,英国军官麦克斯?托马尔逊就是往外走。他试图走到安全的地方,也就是远离这个营地的地方。

    就这么走啊走,也不知道走了多远,后面突然传来“抓住他”的喊声。英国军官麦克斯?托马尔逊浑身一哆嗦,他再也顾不了那么多,撒丫子就跑。后面越来越嘈杂,卷入的人越来越多。而英国军官麦克斯?托马尔逊发现自己就在尼罗河边。他甩下上衣,纵深跃入了尼罗河。向着中国人昨天船只巡弋的方向去了。此时英国军官麦克斯?托马尔逊脑子里的判断只剩了一个,中国人好歹是文明人,落到他们手里总是能活下来的。而背后的那些阿拉伯人不可信,那些转眼就能卖掉亲人女性家属的人怎么能够信呢?

    游啊游,英国军官麦克斯?托马尔逊却听得后面声音小了很多。他扭头一看,远处的河边有那么稀稀拉拉的几个人看着他,更多人则是不知为何的向着另外一边奔去。从这个迹象上看,方才那句“抓住他”并非是因为英国军官麦克斯?托马尔逊的化妆被人看破。

    这下英国军官麦克斯?托马尔逊心里生出一种后悔,他向着自己要不要再回去。回去被抓么?自己的同伴马赫迪手下带走的场面很快就重现一番,这让英国军官麦克斯?托马尔逊咬咬牙,继续向前面游去。

    没多久,一艘中国人的船出现在英国军官麦克斯?托马尔逊的视野里。他并没有躲,而是奋力踩着水,尽可能在把身体露出更多。“救命啊!”英国军官麦克斯?托马尔逊对着中国船只喊道,这是英国海军教给这帮军人的非常具备实用性的语言之一。毕竟未来中英之间发生海战的机会是那么的大,学会一些保命的东西很有必要。

    连喊了数声,英国军官麦克斯?托马尔逊就看到对面的那艘中国船起了反应,船头满是搜索的人,而船只则加大马力快速赶来。即便被俘的时候,英国军官麦克斯?托马尔逊心里面真的不高兴。不过他也大大松了口气,这条命终于保住啦!

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