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第410章 攻防在南非(十)

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    泰晤士报的确非常有能力,所以在3月23日,他们的第二版上的消息是,“中国侵略军功课菲尼克斯与盐湖城”。能够同时报道相隔甚远的美国两地的消息,足以证明泰晤士报的记者们是冒着何等巨大的危险。

    而更能证明泰晤士报能力的则是头版的新闻,新闻自然与战争有关,泰晤士报以毫不妥协的情绪报道了外交大臣贝尔福勋爵去温莎城堡觐见印度女皇维多利亚,向她正式通报惨败的消息。而印度女皇坦然说道:“请了解,这所房子里没有一个人抑郁不安。我们并不关心战败的可能。因为根本不存在这种可能。”

    这段话知道的人本该很少,然而泰晤士报就是有能力拿出来讲。当然,泰晤士报绝非是想借此彰显自己的情报是如何的通畅,印度女皇的这番话里面表达的意思非常强烈。既然印度女皇和屋子里面所有人都不关心战败的可能,那么大家关心的自然是战争何时能获得胜利。

    就在泰晤士报刊登出这篇新闻的第二天,英国外交大臣请中国大使到英国外交部去会面。中国的罗大使进了英国的外交部,就感觉里面的气氛明显紧张了许多。不过罗大使也没有精神头看得太细,前几天他扛着摄影器材跑到房顶去拍照。真的是三月乱穿衣,罗大使穿的比较薄,抗器材出汗,受了冷风吹,他竟然感冒了。用雪白的手绢擦了擦鼻子,罗大使虽然知道自己有很大几率是伤风感冒,他却希望自己能够是细菌性感冒,然后让整个英国外交部都因为空气传播而病倒。

    两边一见面,英国外交大臣开门见山的问道:“现在外界有种传说,中国人在前些天发生的战争中出动了部队。不知道大使先生有什么看法?”

    罗大使用手绢擦了擦鼻子,然后尽力用嘲讽的语气开口了,不过他此时鼻塞,所以这语气也大打折扣,“我们中国很尊重英国,认为英国是个非常强大、聪明、睿智的国家。用语言或者别的小把戏来忽悠英国并不现实。所以我可以负责任的告诉您,如果我们中国在战争中投入了兵力,你们现在接到的消息就不是被杀两万人。你们将接到整个那部非洲所有殖民地都被夺走,殖民地上所有英国人都被绞死的消息。”

    毕竟是感冒,罗大使只说了这么一番,就因为气短而说不下去。英国外交大臣听着中国代表这样凶狠的发言,不仅没有愤怒,甚至没有表现出丝毫的生气。现在中国和英国的关系就是如此简单,战争大概是两国唯一的选择。很多英国人其实挺怀疑为啥双方决定生死的战争为啥到现在都没有爆发。虽然这中间有很多理由,例如英国本身也不是特别想直接开战,但是这种和平的确是欧洲人无法理解的。不是只有英国一家,而是整个欧洲都无法理解。

    “阁下的意思是中国并没有参与到战争中来?”英国外长说了句废话。

    “我们自然是要做生意的。不管是布尔人或者是祖鲁人,我们都卖武器给他们。”罗大使觉得此时自己有些喘,所以开始说的少些。

    “阁下,您带病前来,我很感激您的诚意。所以我只想再问一个问题,中国要参加战争么?”得到了中国明确的回答,英国外交大臣也单刀直入了。

    “哈……哈……”罗大使觉得自己的身体状况就在这番折腾中突然就变的糟糕起来,他连喘了好几口气,才把一股语塞之气给匀过来劲。

    “我得到的我国国内的说法是,我们选择看看英国方面到底有多大的能力。只要你们别破坏我们开采兰德金矿,我们就会看着你们是怎么进行战争的。如果你们胜利了,那时候我们两国自然就会以金矿来进行一次谈判。如果你们输掉了战争,我们和你们谈也没用。哈……哈……,我身体真的顶不住了,我现在要回去了。勋爵,我认为你这次是欠我的,下次你要在我的病中找我,就自己登门拜访。”说完这话,脸色苍白的罗大使准备站起身,可他只觉得腿部关节酸软,肌肉无力,试了两次都没能站起来。旁边的随行人员连忙把罗大使给搀扶起来。

    英国外交大臣再也不能说什么,只能派人送中国大使离开。等脸色苍白一看就病的不轻的中国大使离开,外交大臣回忆着方才所讲述的内容,这个说法非常靠谱,除了有关英国战败的部分。等彻底打败布尔人和祖鲁人,统一了整个南部非洲的英国就要直面中国。对于中国大使提出的英国战败的可能,英国外交大臣根本就没考虑过。败给黑人,在欧洲就是个大笑话。

    除了和中国方面联络之外,英国外交大臣奉了内阁命令给欧洲其他国家传讯,英国要狠狠打击敢于和大英帝国敌对的人。不管是布尔人或者是祖鲁人。

    对外的发表看法的同时,英国内部也在拼命的动员。债券开始发行,并且得到了英国民众的大力购买。靠了国内强大的工业实力与民众手里的财富,英国仅仅靠自己就完成了战争债券的发行与销售。

    这些债券筹集来的金钱被用来定制武器装备,募集军队。许多医生、工程师、牧师和护士收拾行装前往南非,作为志愿人员为英军服务,其中包括当时作品已经享誉西方世界的阿瑟?柯南-道尔医生。伦敦的街头到处贴出吹捧赞扬南非的那些“帝国的缔造者(empirebuilder)”的大幅海报,英国国民中的好战情绪高涨,支持索尔兹伯里内阁“将战争进行到底”的政策。保守党则充分利用国民中的这种沙文主义好战情绪,巩固了自己在国会中的优势地位。

    中国外交部自然接到了这些消息,外交部给驻各个国家的外交人员的命令是“乐观其成”。在中美战争进行的如火如荼的当下,在中国遭到了欧洲各国猛烈抨击的当下,英国人发动的南非战争无疑吸引了欧洲国家很大一部分眼球,这对于中国来说是非常有利的局面。

    此时韦泽已经抵达北京,并且与率先抵达北京的那些前导部门汇合,开始指挥工作。在嘉奖了外交部的工作之后,韦泽也做了指示,“决定非洲命运的战争一定会发生在非洲,不过决定战争攻防的关键要素绝不在非洲。过去如此,现在也是如此。外交的同志们请抱着看热闹不怕事大的从容心态面对此事。只要你们不跳下场参与其中就行。”

    这道几乎是蛊惑式的命令一出,因为国家数量的关系占据了外交部绝大部分人员的欧洲各使馆都活跃起来。

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