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第455章 南非之殇(二)

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    “英国的殖民地官僚体系从来没有如此高速的运行过,他们在如此之短的时间就查出了对外透漏南非集中营情况的人。并且以‘祖国之敌’的名义把她赶出南非。法国政府已经派遣军舰迎接这位高尚的女士抵达法国,继续揭露英国对布尔人的暴行。”

    法国报纸公开的消息让法国人民十分兴奋。邪恶英国佬的暴行,高尚的女士,遭受英国人的欺凌,这些元素都让法国人民有很深刻的共鸣。虽然当年出卖贞德的其实是法国贵族,不过烧死贞德的还是英国佬。

    任何宣传都需要有推手,法国一直是欧洲很重要的舆论中心。当法国人站出来之后,欧洲各国都开始有所反应。

    英国人其实并不害怕这种宣传,他们曾经干过无数比南非集中营更加凶残的事情。现在英国好歹还给布尔人俘虏提供了食物和铁丝网围起来的住处。若是针对别的弱者,英国人早就用屠杀做出解决方式。

    就在英国人打着觉得撑几天,这种无聊事情就会平息的打算之时。却发现整个欧洲的舆论都开始强烈指责英国人。在英国人屠杀在欧洲人看来是所谓‘野蛮人’的时候,欧洲报纸不吭声。在英国和欧洲各国联手,把其他欧洲国家杀到积尸如山血流成河的时候,例如克里米亚战争,欧洲报纸也不吭声。

    现在英国在遥远的南非镇压一些早就以非洲为故乡的白人后裔的时候,整个欧洲报纸一边倒的强烈抨击起英国来。英国有比世界其他国家更加先进的公务员体系,也就是说有更加专业的部门分类,以及更多的公务员人员。负责情报收集的公务人员发挥了职能,所以一众内阁成员听着外交大臣的秘书念着相应报告。

    “……支持帝制的报纸在骂英国人,支持共和制的报纸也在骂英国人。倾向于共产主义的报纸在骂英国人,支持资本主义的报纸同样在骂英国人。无论是针对资本家或者是读书人又或者是工人,整个欧洲各个派系各个阶层都在痛骂英国人对布尔人的暴行……”

    “……近期让这些不同立场,不同范围的报纸力量如此有效的集结,只有中国入侵美国这一件事……”

    外交大臣表情很是从容,他此时比较在意的不是英国遭到了来自欧洲的批评声浪,外交大臣对于新调整之后的外交部分析部门的工作很满意。以前的时候,外交领域属于少数非常有天份的人士的绝对领域。如果当时没有出现有天份的人士,外交领域就只能寻找有天份的人士来维持工作。所以民间的力量在英国外交方面有非常大的影响力,例如《泰晤士报》就被称为第二外交部。

    随着中国的崛起,原本就一直在准备进行公务员体系改革的英国找到了方向。他们模仿中国的模式,建立起了一系列专业的学校。对于每个工作需要拥有的相应技能以及学历都有设定标准。现在的情报分析就是这个体系的成功展示。如果没有学校的专业课程对报纸进行分类以及归纳,这些出身其实并不高的工作人员只怕不理解每一份报纸的大概特点。

    不过外交大臣个人的自我满意并没有影响到整个英国上层,即便只是外交风暴,他们也感受到了压力。秘书读完了报告之后,首相就冷冷的说道:“昨天,俄国沙皇亚历山大三世给女皇陛下发了一份电报,希望女皇能够不要对非洲小国实施如此残酷的虐杀。俄国人对布尔人如此在乎,面对中国人虐杀美国人的时候一言不发!”

    英国内阁人员其实知道为何俄国有这样的反应,最近几年里面,真正与俄国海军开战,并且击沉以及俘虏俄国军舰的,只有英国人。英俄矛盾越来越激烈的当下,俄国倒是调整了战略方向,选择与有着漫长边界线的中国维持良好关系。

    当然,以英国人的水平,他们其实知道俄国的选择其实没错。美国有比俄国更加发达的工业,人口虽然不如俄国那么多,却也没有很大差距。美国还与中国有遥远的距离,俄国和中国的亚洲本土接壤。这样的美国尚且被中国打到即将覆灭,就更不用讲曾经被中国大杀特杀的俄国人了。

    正因为知道这点,所以英国内阁成员格外的不满。俄国沙皇不仅给印度女皇发电报,还和其他国家互相联络,希望欧洲各国都能够出面调停。所以首相冷冷的说道:“我是希望能够给这位沙皇发一份电报,希望他能够把这样的热情用在调停中美战争上。”

    外交大臣脸上带着揶揄的笑容凑趣的说道:“我完全支持这个看法,要以我们外交部的名义发电报么?”

    首相想了想,还是觉得此时多一事不如少一事,于是摇摇头。外交大臣看着首相有些不知所措的表现,他扫视了一圈周围的人,开口说道:“我们外交部受命寻找中国上层里面谁是亲英派。到现在大概有了一个结果,不过我们的分析人员对这个结果很怀疑。”

    “是谁?”首相的眼睛立刻亮了起来。其他内阁成员也对此露出了关心的表情。外交大臣所说的事情,内阁成员也知道。从各个角度来分析,以武力为唯一依凭的中国对英国的态度其实很暧昧。中英双方的冲突其实还在一个相当克制的范围之内。这样发展的唯一解释大概就是中国上层有人是亲英派。那么找到这个人,甚至这么一群人,并且和他们联络,对英国非常有利。

    面对大家期待的瞩目,外交大臣甚至罕见的有些吞吞吐吐起来。“呃……,这个人是……,这个人有很大可能是,中国的皇帝韦泽。”

    虽然外交大臣其实没有刻意制造出一个震惊全场的效果,现实的效果则是弄到内阁成员们鸦雀无声。所有人都用不可思议的目光注视着外交大臣,仿佛要用视力压榨出外交大臣体内的谎言来。

    在这样的氛围里面,殖民大臣塞西尔??罗得斯开口了,“请内阁成员之外的人先退场!”

    这句话让首相立刻找到了此时该做的事情,他马上重复了塞西尔??罗得斯的话。那些同样被这个消息震惊到无言以对的非核心人员都被请了出去。

    等这些人一走,塞西尔??罗得斯立刻说道:“我个人支持这个的判断。虽然我并不知道为何中国皇帝要做出这样的选择,但是这位中国皇帝本人好像一直对英国有自己的好感。”

    “好感到要一直痛殴我们么?”陆军大臣的声音里面有着强烈的嘲讽。

    殖民大臣塞西尔??罗得斯根本不为所动,他平淡的说道:“我不知道这位中国皇帝到底想让英国如何实现他个人的愿望。但是我们到现在为止看到的这位皇帝,他对于自己不喜欢的对象大概只有杀戮吧。”

    这话让英国这个殖民帝国的核心领导层有了同样的感受。正如塞西尔??罗得斯所说,这位中国皇帝对于欧洲人并没有天然的宽待。西班牙国内上层到现在都对中国皇帝恨之入骨,因为吕宋覆灭之后,当地的西班牙男人以及不服从的女性被杀了个精光。剩下被掠走的女性不管以前是什么身份,都被送给穷困山区的中国人当了老婆。那件事到现在都过去了二十几年,很多消息逐渐流传出来。

    “我们不能以这样的猜测为基础,即便这位中国皇帝本人对英国有很大的好感,他也不会从英国的利益出发。”首相大人立刻做出判断。说完之后,首相大人又满是疑惑的问外交大臣,“你确定的判断是正确的?”

    外交大臣只是对这个结果很怀疑,当他遭遇到别人对他能力的质疑之时,外交大臣立刻用认真的语气应道:“我们对能够决定中国政策的上层人员进行了分析。发现他们其实与英国根本没有什么瓜葛。中国其实对和我们英国有深厚利益的人采取压制打击的政策。”

    既然外交大臣这么讲,其他人也只能接受这位阁下的看法。英国的内阁阁员也是有脾气的人,如果过度质疑,这帮人大有可能就撂挑子不干了。现在是保守党上台,在野的自由党们其实针对此事大做文章,抨击内阁和陆军部的‘野蛮暴行’。这种沽名钓誉的反应在英国国内其实遭到很大的抨击与反对,不过也算是呼应了外国的动静。

    “我们和布尔人合作吧。”内阁首相说道。英国在南部非洲的敌人并非只有布尔人一家,祖鲁王国也是英国的大敌。现在英国远征军的一半力量对付布尔人,一半力量则要对付祖鲁人。过去几十年中,布尔人对付祖鲁人打得有声有色,如果布尔人肯与英国媾和,一起对付祖鲁人的话,不仅解决了英国面对的外交压力,还能解决英国人现实中的心腹大患。

    “阁下,我有一个看法。”塞西尔??罗得斯率先发言,“我认为可以暂时从布尔人的几个城市撤出来。”

    这个建议一出,英国内阁成员们立刻就来劲了。几百年来的搅屎棍基因让这些英国大人物很容易就感觉到这个建议里面蕴含着好计策的诸多要点。拉一派打一派从来都是英国外交策略的核心理念。

    果然,殖民大臣塞西尔??罗得斯的建议就是以这样的理念构建的。与英国人相比,布尔人其实认为祖鲁人更具威胁。如果英国撤出占领的布尔人土地,布尔人一定要尝试回去。这时候他们面对的就是想恢复被布尔人夺回的故土的祖鲁王国。那时候布尔人一定要与祖鲁人杀个你死我活。面对这样纠缠不休的敌人,英国这根搅屎棍就有了充分施展的空间。几百年来,他们就是这样在欧洲折腾起了无数的大事,从而攫取了巨大利益。

    “祖鲁人会听话么?”内阁大臣很是怀疑。

    “我们可以找中国人谈此事。”塞西尔??罗得斯继续说道。

    这下内阁成员们都是一惊,外交大臣忍不住说道:“如果中国要是主动出击抢夺金矿呢?”

    “除非我们现在已经准备和中国全面开战,如果我们没有这样打算,中国人这么干就把我们从不利的局面下彻底解放出来啦!”塞西尔??罗得斯说这话的时候甚至带着笑容。

    内阁成员们仔细一想,还真是这样。中国要是接盘侵略布尔人的话,所有欧洲给英国的压力都会被中国承担过去。不过内阁成员们并没有因此而高兴,他们的脸色很沉重。美国的实力没有藏着掖着,英国人知道美国的工业实力飞速发展,英国也知道美国好勇斗狠的传统。这样的美国在中国面前根本没有还手之力,中国在北美势如破竹,眼瞅着就要把美国干掉了。

    英国面对的这么一小撮布尔人数量大概没有英国远征军多,打了两年时间还没能获得最后的胜利。这样的对比让英国感受到了强大的挫败感。一旦中国消灭了美国,百战之余的数百万军队兵锋所指,又有谁能够抵抗?连三十几万布尔人和一个黑人祖鲁国都解决不了的英国,面对中国的时候大概没有自保能力的。

    就在英国内阁成员感受到自己无力的时候,殖民大臣塞西尔??罗得斯又打破了沉寂。“诸位先生,我很早之前就说过。我现在还想说,如果接受中国以前就表达过的善意,我们和中国联手瓜分了北美。我认为是一个很好的方案。”

    塞西尔??罗得斯很早之前就提出夺回北美十三州殖民地的建议,那时候的英国人还觉得这个做法是赌国运的做法。但是那时候的英国人还觉得自己能做到,只是感觉得不偿失。现在和布尔人与祖鲁人打了这么久,英国内阁对自己军队的战斗力评价大大降低。面对着布尔人的游击战,面对着祖鲁人的运动战,英国远征军毫无办法。与中国合作容易,但是指望这样的军队守住‘战利品’,那就未免太自以为是啦。

    “罗得斯阁下,您认为中国皇帝是个卖国贼么?”首相冷冷的说道。

    塞西尔??罗得斯并没有强辩,他答道:“我们为何不派遣一个使者专门去和中国皇帝谈论此事呢?我相信我们的外交人员一定可以分辨出那位皇帝的态度。”

    首相听了之后大大摇头,“我不认为国民会接受这样的冒险,那些议员们更不可能接受。包括现在坚定支持我们的力量,一旦知道我们要冒这样大的风险,他们绝不可能投票支持!”

    塞西尔??罗得斯听了这话之后心中一阵强烈的绝望,他知道首相说的没错。如此巨大的风险会让绝大多数人望而止步。而且英国人如果在瓜分美国的事情上与中国合作,那就意味着要扛起联合异教徒消灭白人国家的骂名。消灭小小的布尔人国家尚且遭到巨大的反弹,和中国勾结的英国再也不会被欧洲接受。塞西尔??罗得斯对此非常清楚。

    就是这么清楚,塞西尔??罗得斯才感到绝望。他一生都希望英国能够成为一个大陆国家,然而眼下最后的可能性都要化为泡影,塞西尔??罗得斯只觉得五内俱焚,甚至说不出话来。

    而内阁首相也不想再讨论这个话题,他说道:“那么就以现在的管道和布尔人联络。”

    南非的2月是夏天,一堆黑人士兵喊着号子,把奋力拖动长绳。在中国教官的训练下,拔河已经是祖鲁军人经常性比赛已经娱乐项目之一。现在这种活动用在拖动沉重铁轨方面效果不错。在震天的号子声中,一根根被卸掉螺丝的铁轨很快脱离了枕木,被拖到了铁路边。枕木也被这样的拖下来。接着浇上汽油烧了起来。眼瞅铁轨已经被烧的很热的时候,有穿着厚厚的石棉放热服,带着隔热面具的祖鲁战士跑过去,在铁轨上浇上凉水。凉水在铁轨上发出吱吱的声响,并且在极短时间里面就腾体大量白雾。

    不管之后的事情,这些祖鲁王国的军人们离开了被破坏的铁路,骑上马匹,穿过被剪开的铁丝网,向着他们所来的方向而去。在背后突然传来了巨大的爆炸声,那是祖鲁战士埋下炸毁路基的炸药包被引爆的动静。在震天动地的巨响中,在因为大量运动而血液加速流动带来的欣快感中,有祖鲁战士带头唱起了歌。

    一人唱百人和,整个骑兵部队的祖鲁战士们都唱了起来。

    “西边的太阳就要落山了,白人的末日就要来到,弹起我心爱的土琵琶,唱起动人的歌谣。爬上飞快的火车,像骑上奔驰的骏马,车站和铁道线上,是我们杀敌的好战场!我们爬飞车那个搞机枪,撞火车那个炸桥梁,打得那白人闻风丧胆,就像钢刀插入敌胸膛!”

    粗狂的祖鲁歌声自有一番军人的豪迈味道,这些黑人骑兵纵马行驶,如同一阵风般消失在地平线下。

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