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第486章 生命的出路(一)

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    赛勒斯?史密斯工程师四十岁左右,和这时代真正奋战在一线的探矿工程师一样,他要携带大量设备和行李,要在探矿地区挥汗如雨的劳作,手臂和身躯非常结实。士兵们接受牧师的教育,工程师笃信存在上帝,但是并不信牧师们瞎咧咧。做为少校,赛勒斯?史密斯利用了他的职权,坐在船舱外面的椅子上看着每个人都发给的《步兵手册》小册子。

    对于那帮年轻的军人,这玩意意义非常非常有限。对于赛勒斯?史密斯工程师,这本小册子则是展开了一个世界,军人的世界。一页页的翻看,并且把小册子里面的内容与军事训练对应,让赛勒斯?史密斯感觉非常有意思。

    揉了揉鼻梁,赛勒斯?史密斯觉得自己的视力已经不如年轻时候。但是他还是对这本小册子非常感兴趣。翻到内页的第一页,下面的印刷日期是1891年12月,也就是半年前。赛勒斯?史密斯的脸色郑重起来,他原本在想这样深入浅出介绍作战技术的手册为什么会导致美国的战败,从日期上可以确定,汇聚这本小册子的是美国战败经验。

    想到不久前的失败,赛勒斯?史密斯再也无心看下去。他站起身走到了船舷旁边,眺望着前方的海平线。战火并没有烧进马萨诸塞州,作为马萨诸塞州的人民,赛勒斯?史密斯看到的是无穷无尽的逃难难民。他们讲述着中国军队的可怕,讲述着中国军队的恐怖,讲述着中国军队的杀戮。但是马萨诸塞州投奔英国后,战火就戛然而止,仿佛从来没有燃起过。

    意识到了自己的家乡再次变成了英国的一部分,意识到了自己只是马萨诸塞人而不是美利坚合众国的人民。赛勒斯?史密斯的爱国心爆发了。他告别了家人,自己和一众有着同样想法的老乡踏上了前往南方美利坚合众国的道路。

    抵达古巴之后,赛勒斯?史密斯看到的不是一个悲壮面对末日的美国,而是一个焕然一新的美国。在局面已经开始进入不可谓阶段的时候,前总统加菲尔德与战争部长小林肯就把一些挑选出来的人才送到了古巴。这些人没有自怨自艾,也没有万念俱灰,他们开始为美国续存殚精竭智。

    变化是全面的,虽然美国都在仇视与痛骂中国人,但是在古巴的美国政府放弃了美国的传统,几乎全盘照抄中国的政策。联邦制被废除,州仅仅是名称还在。原本的联邦政府是由各州选出来的,现在各州只是个行政单位,各州的州长不是选举出来的,而是由中央任命。各个行政部门要么是中央部委的下属单位,要么就是中央部委的派出机构。总之,原本的美国不见了,一个全新的美国诞生。

    美国夺取古巴的时候非常轻松,一条窄窄的海峡阻拦不了北美大陆出发的舰队。为了能够让美国活下来,美国必须得有更大的纵深空间。赛勒斯?史密斯工程师就是这批尖兵之一。想到自己和这些军人肩负的使命,赛勒斯?史密斯工程师觉得心里面像是压了一块大石头般的沉重,又觉得仿佛有一团火在心里面燃烧般的焦虑与不安。作为技术人员,作为四十岁的男子,赛勒斯?史密斯并不是一个前线指挥官,他的少校是针对他的技术能力的评估。古巴岛上没有煤铁,只有甘蔗天。多吃点糖可以消除饥饿感,不至于饿死人。可是古巴这么一个地方是没办法活下去的。之前美国在美洲各国探矿的经历让他们获得了很多初步资料。这些资料此时起了巨大的作用。

    对当下局面的思索让赛勒斯?史密斯工程师心情变得很糟,他就和自己年轻求学时代一样,重新坐回到凳子上,看起了手中的小册子。知识就是力量!哪怕是得到些纸面上的东西,也能让人生出得到力量的虚妄感受。

    船队在委内瑞拉省马拉开波附近的海岸上下船,一看到炼焦炉、炼铁炉、炼钢炉喷突出的各种不同颜色的烟雾,赛勒斯?史密斯立刻就来了精神。这才是他熟悉的美国。美国就应该是一个工业发达的强大国家,甘蔗田从来都不代表美国精神。

    接待这支部队的有美国委内瑞拉省的当地冶金局,以前这些生产都是私有企业负责,现在战时,还得白手起家,新的美国中央政府建立起了国有企业体系。冶金部门负责靠双手建立冶金产业,并且营运这些产业。

    部门的人先带着一众军官体系下的技术人员乘船在附近的海域逛了一圈,乘船的时候抓紧时间给这帮技术人员做讲解,“要修一条从矿区到海边的铁路,还有强化这一带的深水港。诸位都是探矿专家,就请诸位能够发挥自己的能力,确定这一带的矿藏。”

    官员虽然很客气,但是那种命令式的口吻让一众美国技术人员都很不喜欢。大家也没人反对,到了这种时候再无意义的计较这个……,实在是没意思。跑到这里的人所图的是让美国能够存续下去,而不是简单的自己自顾自的生活。

    看完了港口的位置和地形,又简单的带着这帮技术人员参观了钢铁企业。环境恶劣不用讲,因为这些设备都需要自造,所以远没有以前美国工业地区设备的精致。赛勒斯?史密斯虽然不喜欢冶金部门官员的态度,认为他们那种好像谁都欠他们二五八万般的脸很讨厌。可这些实实在在的工厂和设备就是这些官员领着人造出来的,光是这份辛苦就令人佩服。

    介绍了情况。冶金部门的官员就派人护送这帮技术人员去矿山。此时已经有简单的铁路开始铺设,赛勒斯?史密斯工程师他们就先乘坐了小型的火车前行。走了半路上,他见到路边有黑人在劳动。仔细一看,这帮黑人竟然都带着脚镣,旁边的监工拎着鞭子,看到谁干活不卖力就上去鞭挞。

    经过了好几个劳动场所,赛勒斯?史密斯工程师都看到带着脚镣的黑人们在干那些重体力劳动,这下工程师心里面可就不高兴了。他已经四十几岁,不是什么都不懂的小娃娃。如此的大规模劳动背后必然有强大的组织,这个组织很明显在有意识的强迫黑人劳动。北方人在南北战争时期都支持废奴,认为奴隶制本身就是一种罪恶。赛勒斯?史密斯就是其中之一。

    从港口到矿山的铁路已经开始动手,却远没有到修通的时候。很多牲口拉的车子往来于矿山与已经修通的部分。到了煤矿那边,当地煤炭厅的官员迎接了这帮人。虽然部门不同,那种在艰困环境下被逼出来的一脸不爽却是如出一辙。

    官员不客气,上来就拿出矿山现在的完成度,带着不让人待见的表情向赛勒斯?史密斯工程师等人做了讲解。接着就是分配任务,然后解散。

    赛勒斯?史密斯也不想再去怪官员们没有表现出礼贤下士的态度,能在这样艰困的环境下坚持住,并且有进展,这本身就已经很了不起。

    技术人员要去熟悉情况,等赛勒斯?史密斯工程师走上矿区主要矿坑的时候,他就被惊呆了。矿坑边缘有荷枪实弹的美国军人在往来巡逻。沿着斜坡走上高处,就能看到这个露天煤矿开挖区的全景。

    露天煤矿不采用坑道模式,掘开一块的地面后,矿工就在里面刨煤,送到传送带上。在赛勒斯?史密斯眼前,带着脚镣的黑人在矿坑里面工作。最高的边缘有矿区警卫队,在比较低洼的矿区中心建起了好些瞭望塔,上面也有矿区卫队。除了这些执行监视以及在危急状态下实施镇压的力量之外,也有拎着皮鞭在矿工中巡逻的白人。

    每个黑人矿工每送上一筐煤,有人给他们一个扣在他们破烂衣服上的标志,一赛勒斯?史密斯工程师对矿业的了解,这是一种计数工具,用以确定这帮人的工作报酬。但是脚镣都用上了,大概是不用指望这些黑人还能有什么正常对待。

    赛勒斯?史密斯工程师没有看太久就完全看不下去,他调头就离开了这里。不久前在钢铁厂参观的时候,赛勒斯?史密斯记得有钢铁厂正在大量生产铁链。铁链的用处很广,赛勒斯?史密斯也没太注意。现在他回想起来,那些铁链与黑人奴隶的镣铐是一个规格。在美国已经被消灭的奴隶制不仅没再次复活,而且还进入到了更加血腥更加残暴的高度。农业劳动强度比较低,即便是非常苛刻的主人,奴隶好歹能活好几年的时间。工业生产强度大,伤病多。在工业的链条上,一切都只是个螺丝钉。当被定性为消耗品的时候,那种消耗率会更加惊人。

    很长的时间才让赛勒斯?史密斯工程师的情绪平复下来。因为有相当的专业知识,赛勒斯?史密斯觉得自己能理解美国政府为何要这么做。只是把事情办到如此地步,赛勒斯?史密斯工程师觉得自己真的不能接受。

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