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第015章 【进军缅甸】

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    薛兴华反问道:“我就不能关心赏金数目?……,你们为什么不打英**队?”

    “因为我们二当家他们不同意。他们说英国人太厉害,官兵都打不过他们,我们过去只是送死。哼!我们可不是看在赏金少的份上。那个家伙早宣布了,第一个冲进景栋的好汉赏白银五千两,第一个冲进英军军营的好汉赏白银二万两,砍下英军首领首级的赏黄金三千两。”

    薛兴华笑道:“呵呵,如此骗人把戏你们都没看出来?英军占领缅甸大部分地区已经好几年了,就算他是一个王室人员,他哪里能带这么多金银到处跑?”

    关应雄这下张口结舌了。这么多钱确实不可能带着到处跑,而且他真有这么多钱,还不被其他人追杀?或者还不找一个地方隐居下来过神仙日子。

    刘镇江说道:“听说景栋是缅甸王室的藏金地,当年他们看出英国的军队将对缅甸下手,缅甸朝廷就有意识地将国库里部分黄金白银运往缅甸北方埋藏起来,他们想依靠大清朝这个宗主国保护他们的财产。也计划将来拿出里面一部分金银作为大清朝出兵的饷银。可是,当英军动手的时候,大清朝却不出兵,不但缅甸南方落入了英军手中,就是北方也迅速沉沦。缅甸朝廷自己也被英军一窝端了。”

    薛兴华眼睛一下亮了,连忙问道:“是不是有可能那个逃亡的王室人员知道这些钱的埋藏地点?是不是等大家打下景栋镇后,他就拿出一部分钱来打发这些绿林好汉?”

    刘镇江点了点头,说道:“应该是这样。”实际上他也不知道,只是随口说说而已。

    不过薛兴华有点心动,因为他现在太缺钱了。虽然家里有九十万两白银,但那是财产总额,需要卖掉房产、田地、生意才行。加上还要留下供家里人吃的喝的,自己能够拿来买武器装备的实在太少。而且自己一伙在众人眼里是土匪,买武器有点名不正言不顺,最后拿到手的肯定是高价货,也许在欧洲十两银子能买到一支好枪,到了自己手里需要五十两一百两。

    虽然这事实在不靠谱,那个号称缅甸王室人员的家伙未必真的就是王室人员,也许只是一个抗英的仁人志士,甚至是一个投机分子。

    不过,这事也并非完全不靠谱,清政府一直是缅甸的宗主国,缅甸在强敌入侵的情况下第一个想到的就是请清政府帮忙,把大清朝作为自己的靠山。缅甸王室将金银藏在中缅边境也是人之常情。

    事情靠谱的另一个理由是,绿林好汉——土匪们——并没有过多的民族大义,他们反抗入侵的英军确实有可能,但如果有人出钱请他们打强大的英军而最后不出钱的话,他们百分之百地会翻脸,不拿该得的酬金拿绝对不会善罢甘休。想骗在刀口上混日子的土匪很难很难。

    薛兴华宁愿相信那个家伙真的有钱,所以他决定参加。再说,打英国鬼子也是他的心愿,即使没钱也可以出一份力,不但可以出一口鸦片战争的气,而且还可以借助收服刘镇江、关应雄等人的心,真可谓一石二鸟,不,应该说是一石多鸟。

    想到这里,薛兴华看着关应雄问道:“你们对景栋镇的情况熟悉不?我们能不能神不知鬼不觉地偷偷过去?”

    “能!我们这个山洞就直通南垒河,过了河就是深山老林,从林子穿过去可以接近景栋镇附近。我们对这一带的情况都熟悉。”关应雄心里早想出这口被人冤枉的鸟气,所以说话大包大揽。

    ……

    他们谈话的时候,这次偷袭的结果也出来了:缴获一万来斤粮食,三百多斤猪腊肉,四百多两白银,十支旧洋枪,几十支鸟枪,两麻袋共一百多斤黑火药。俘获了八十三个土匪,另外还附带抓获了一些妇女和几个孩子。

    因为偷袭成功,双方伤亡不大。薛兴华他们鹰山帮只有一人死亡五人受伤,刘镇江一方死三个伤七个。除他们的二当家杨肃清等少数几个潜过温泉池水从山洞岔道逃跑外其余全部被擒。

    如果不是薛兴华看中了天王洞里有很多水性好的土匪将来可用,仅仅就缴获而言,这次胜利明显有点得不偿失:一万斤粮食只够这一百多俘虏和家属一起吃一个多月的,剩下的时间反而需要鹰山帮来提供粮食给他们。

    想起粮食和武器,想起人数不多的部下和他们的素质,想起甲午战争一天天临近,薛兴华心里又焦急起来:“伯伯找王炽了没有?哎,我什么时候能光明正大地招兵买马、专心练兵?”

    刘镇江的手下则被打散分到了田虎、马奎的二队队伍中,整支队伍统称为天鹰军。将天王帮的“天”字前面,田虎开始很不忿,好像是天王帮吞并了鹰山帮似的。直到薛兴华说“天鹰军”比“鹰天军”好听也威风得多,况且鹰山帮和天王帮融合在一起了,今后不许分彼此,天鹰军的名气需要重新打响,田虎这才善罢甘休,但嘴里还是嘀咕了一句:“还不如叫薛字营好。”

    第二天早上,所有天鹰军的人都饱餐了一顿后开始了异常艰辛的训练。

    失去了兵权的刘镇江被薛兴华任命为执法官,他带着一支小小的混合人员专门殴打那些训练不认真、偷懒的家伙。关应雄则自己要求当普通一兵在田虎的手下训练,他不相信有人比他的本事还强,他也想看看土匪能训练出什么名堂来。

    认真看了田虎、马奎组织的训练,刘镇江这个昨日的天王帮帮主才知道自己的队伍输得不冤。不说他的手下火器枪法远远比不上鹰山帮的人,就是单打搏斗也明显落于下风。

    原天王帮的人虽然也是长期在丛林里钻来钻去,但在进行长途行军训练时,那些落后的人往往是原天王帮的土匪。对于什么长期潜伏、挖什么壕沟,原天王帮的土匪更是闻所未闻。

    原天王帮能与原鹰山帮相提并论的是原鹰山帮现在不屑练习的弓箭。

    能让原天王帮扬眉吐气的则是水上功夫,原天王帮的人随便哪一个出来,几乎都能徒手游过河流湍急的南垒河。一个猛子扎下去,一下从河边潜到了河流中间,拿着一根空心草或者一根芦苇,天王帮的土匪一般都能在水里潜伏一二个时辰不露面。

    原鹰山帮的人则远远没有这个本事。虽然他们算不上旱鸭子,但也只有少数几个人能勉强游这条南垒河。有的人就是抱着木头也过不了,需要别人帮忙才行。他们普遍游得慢、潜水潜得浅。

    只要跳进河水里,原天王帮的土匪都不约而同地挺起了胸膛昂起脑袋,傲视着不敢下水的鹰山帮众。以前觉得讨厌的南垒河现在变得异常可爱。

    关应雄没有练二天就被薛兴华喊走了。薛华鼎命令他和王岳亭一起带着几个会说当地语言的手下前往缅甸景栋镇收集土匪和英军双方的情报。

    四天之后,到景栋镇搜集情报的王岳亭和关应雄他们一行风尘仆仆地回来了。

    薛兴华很奇怪地问道:“你们怎么这么快就回来了?你们到底去没有去?不是说从这里到那里有近二百里难走的山路,来回的路上需要五六天时间吗?”

    关应雄一脸的得意,没有说话。

    王岳亭则心有余悸地说道:“我们过江之后翻了半天山进入一个小村子,在那里关大哥找了马帮租了几匹马,除了一些山路不能骑马外,路上还算顺利。我们在景栋没有花多少时间,情况基本了解后就往回走。回来的时候就更快了,我们是坐小船顺流而下的,一天不到就能到这里。快是快,可我和赵冬至差点肠子都吐了出来。我还以为我见不到你大当家了呢。……,关大哥他们在水上真是有本事,能够在飞腾的小船上跑来跑去,一点事也没有。”

    关应雄笑道:“这还是慢的呢。我们最快的时候是第一天去,抢劫之后第三天回。中间哪有休息的时候?”

    薛兴华心里还真是佩服这些土匪:来回近四百里,三天时间还不累死?颇有点“千里江陵一日还”的味道。土匪的投入产出还真是低啊。

    等二人喝了水之后,薛兴华认真地询问他们所了解的情况:

    他们以天王帮的名义顺利地联系到了进攻的组织者。经过一番询问后,他们看到了那个肥胖得有点吓人的王室人员,也看到了其他几个小帮派的联系人。正如薛兴华所估计的,这些绿林好汉号称十万人马,但顶到头也就四千人。参加的人员都是一些名不经传的小帮派,看中的也是那个肥胖者嘴里说出的赏金。

    让王岳亭感到好笑的是,很多土匪一直在追问胖子到底有没有钱打赏他们。那架势完全是胖子你有钱老子就跟你干一票,你没钱老子不奉陪。如果不是胖子有一群拿洋枪的保镖护卫,王岳亭估计战斗还没进行,他就会被这些所谓的绿林好汉们撕成碎片。

    胖子在众匪的逼迫下答应:进攻景栋镇的那天,只要到场,每人都有二两银子的赏金。杀败了英军,每人加赏银子十两,原来的赏金不变。

    英军驻扎在景栋镇靠西的一个大院子里,四周的石头围墙被英军用红砖、水泥加固了。在大门口和东面、南面、北面的城墙后面建筑了用于射击的平台,而西门是河流。

    通过外围观察和镇上当地人的调查,王岳亭他们确认景栋镇里的英军大约一百二十人,院子里不但有洋枪还有大炮。但因为英军防守严密,王岳亭等人无法知道里面的大炮到底有多少门。

    而且王岳亭还给薛兴华带来了一个很吸引人的消息:英军前几天他们从南方运来了二十几箱洋枪,无数的子弹,还有其他军事装备。他们计划招收当地人建立一支部队为他们打仗。

    薛兴华脱口问道:“有二十几箱洋枪?你们确定?”

    王岳亭点头道:“是的,关大哥认识当地的马帮,英军就是出钱请他们运来的。”

    关应雄也说道:“肯定不会错。我们是十多年的交情了。运来的箱子里不但有洋枪,可能还有洋炮。英军请了二支马帮帮他们运输。”

    薛兴华问道:“你们估计那些土匪能冲进院子吗?”

    王岳亭回答道:“很难。听说有土匪带了二门青铜炮,只要能击中墙壁就可以击垮围墙冲进去。不过……,大家都担心炮太重,英军的火力大,无法把它们运上去。”

    “周围有没有其他英军,最近的离景栋有多远?”

    “附近没有,只有一百三十里之外的孟宾县城有一股英军。听说人数也不多,一百多人的样子。”

    “你们把院子周围的情况仔细说一说。……,哪里有河,哪里有山,英军的守的院子离另一个院子有多远?”

    ……

    听了二个人的详细介绍和相互补充之后,薛兴华把手一挥,说道:“后天早上出发!”

    关应雄马上说道:“薛大当家,如果我们后天早上才走的话,连汤都喝不着了。其他绿林好汉连骨头都吞掉了,我们还去干什么?你要知道,南垒河那边的村子里可没有这么多马租给我们,我们只能走到景栋镇,路上需要花至少二天的时间。”

    薛兴华道:“只有在保命的前提下,我们才考虑是喝汤还是吃肉。你们马上给我办二件事:关应雄,你立即派人到景栋镇,一边收集相关情报一边盯死那个胖子,我有用。王岳亭,你派人到附近尽可能收集锄头、铁锹、尖镐。好了,你们安排之后休息去。”

    关应雄又差点跳起来,说道:“我们不盯着英军,怎么反而盯着胖子?你到底是去打仗还是去种地,打仗哪有带锄头、铁锹、尖镐的?”

    薛兴华道:“违令者斩!我的安排你要不懂就多想想。不管你盯不盯英军,但胖子绝对不能让他跑掉!”

    关应雄一边往外走,一边摇头嘀咕道:“真不知鹰山帮为什么让他当大当家,真是……”

    ……

    这次水儿被安排在天王洞,因为有了刘镇江的女儿刘灵灵和其他土匪的女性家属,水儿在这里恢复了女儿打扮。这让那些土匪们大吃一惊,想不到那个紧跟大当家跑的家伙是一个大美女。

    二百里山路,薛兴华带着天鹰军大部队花了三天半的时间才从勐宋的天王洞赶到缅甸的景栋镇外围。当他们赶到缅甸的景栋时,景栋镇周围到处都是土匪。

    正如薛兴华预计的那样,这些乌合之众虽然到了好几天了,但真正进攻才刚刚开始。前面的时间各股匪首都用在争夺领导权上,二股实力大的土匪甚至还因此动了刀子,造成三死二伤,这才“统一”在缅甸王室那个胖子的领导下。

    土匪因为人多,进攻也取得了一点效果:他们将镇子外面和周围的英军全部赶进了镇西头的那座大院里。虽然没有消灭几个英军,但土匪的士气上来了,他们能够在镇子东头大摇大摆地行走、抢劫……  

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