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第059章 【军舰之梦】

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    同样因为晕船而昏昏沉沉的薛兴华由水儿照顾着,听了他们三个家伙的话只有苦笑。心里道:“买军舰建海军,谈何容易。”

    即使其他国家不阻拦天鹰军拥有军舰,首先必须拥有一大笔资金。一艘火力强大的军舰就需要一百到二百万两白银。有了军舰还不行,家里必须还得有一个深水码头,一个有防护能力的海港。没有这个安全的窝,军舰就只能天天在外面流浪。就如一个小孩举着一大块黄金行走在大街上,还不被人家轻易地俘获吞并掉?

    建设这个“窝”可不简单,首先需要购买多门大口径的要塞炮,建筑牢不可破的军事要塞。此外还要有船坞和修理厂,因为军舰过一段时间就要进行维修。虽然间隔很长的大修可以出钱请他国的修理船厂代为修理,但军舰日常的维修保养还得由本地的船舶修理厂解决,否则不但浪费金钱和时间,影响训练和损害军舰寿命,还要担心其他国家会不会使坏。

    众所周知,一支军队仅仅购买一艘军舰是远远不够的,至少还需要二到三艘小一点的战舰来护卫这艘大的军舰,也许还需要几艘鱼雷艇来充当战时的炮灰。此外,还要准备二到三艘补给船,只有这样,一支小小的舰队在茫茫大海上才有生存能力,才有一战之力。

    这么简单一算,需要的资金高达五六百万两白银。

    这些都不是最主要的,也不是最难办的。只要能够筹集到足够的金钱,找到一个适合建深水码头的地方基本上就可以实现。

    最麻烦的是海军军官培训的问题。也许炮手、司炉工、水手等不需要高深技术的岗位人员培训起来不复杂,短时间内就能培养或招聘足够的人手。但是,精通军舰驾驶、海战指挥、轮机修理等岗位的人才却不是一朝一夕就就能培养好的,至少需三四年。

    现在离甲午战争只差一年多的时间,在这短短的一年多时间里,薛兴华是不可能培训出一支合格海军的。如果薛兴华把一支技术生疏的海军舰队送上战场,与其说是让它们去打仗倒不如说是送军舰给敌方,专门帮敌方的海军将领挂功勋章。

    薛兴华没有直接否决他们的“建议”,而是说道:“现在说这些还早得很。我们首先得在婆罗洲站稳脚跟,没有站稳脚跟,生存的都有问题还谈什么海军?不过,你们既然有这个想法,我看你们能不能想出一个办法,利用在海上航行的机会训练一下我们的士兵,让士兵克服大海的畏难心理。万一将来我们真的有了海军,没有人敢上船那就真成笑话了。”

    关应雄立即精神一振,连忙说道:“对,团长说的不错。就让我来对他们进行训练吧?我保证不要十天,他们就能在船上跑起来。”

    薛兴华站起来说道:“那好,我们就听你的。我也作为一名士兵参加你的训练。”

    西沃德对着关应雄摇头笑道:“你知道什么?别浪费时间。”他转头对薛兴华道,“你们真要训练,我可以帮你找一个正规的海军军官来帮你们。我告诉你,这船上的大副就是一名退役海军军官,他手下的水手也有几个当过法国海军的,要不要我帮忙?”

    但是,当西沃德兴冲冲地与大副交谈时,那个大副断然拒绝了。他说在这种运输船上练不出什么名堂,如果仅仅是能够在船上跑争取不晕船,随便一个人带着他们在船上运动就行。

    虽然没有劝动那个大副出手,但在交谈中薛兴华和建立了不错的私人关系。当这个大副最终确认这支能够打败法**队的队伍真的是由眼前这个少年拥有并训练出来的,而且在打败法军之前还打败过英军,他非常震惊和佩服。

    他甚至向薛兴华敬了一个已经生疏的军礼,然后用英语说道:“阁下,我叫科隆,非常荣幸能为您服务。”

    在此之前他一直是用法语说话。敬礼之后他还让他的手下为薛兴华送上了一杯咖啡以示敬意。

    “谢谢。”薛兴华用英语开始与他闲谈起来,“科隆先生,能谈谈你在海军的历史吗?”

    “当然可以。到今天为止,我已经在海上呆了三十五年零七个月。”科隆自豪地说道,“我在军舰上服役了二十七年,因为腿被子弹所伤,只好退役。那些该死的非洲人,他们竟然在我们靠岸的时候偷袭我们,我就是在岸上负的伤。”

    薛兴华笑道:“你们抢他们的财物,他们当然有其权反击,管你们在岸上还是海里。”

    科隆悲哀地说道:“我宁愿在海战中被他们一炮炸死,也不愿在岸上被他们射伤。我珍爱我的军舰,我从一个小兵慢慢干起来一直到大副,对这大海充满了留恋。”

    “你现在不一样当大副吗?”

    “差别太大太大,在这里当一个船长还不如在军舰上当一个二副,哎。”科隆摇了摇头,一副悲愤欲绝的样子,骂道,“就是那些官僚的海军部混蛋,本来我这点伤完全没什么,康复了还是一样可以上我的巡洋舰,可是……”

    薛兴华内心道:你都这把年纪了,人家年轻的都在排队等待晋升,你还想趴在位置上不下来?

    看着这个对军舰恋恋不舍的老头,薛兴华开玩笑似地问道:“如果现在有人聘请你继续当巡洋舰的大副,你愿意去吗?”

    “愿意!”老头立即回答,不过,他又加了一句,“英国佬除外。”

    薛兴华忍不住笑了:“英国皇家海军世界第一,人才济济,哪里会向外聘请军官?”

    “哼!他们只是一群爆发户而已,有一大堆战列舰。如果是单艘对单艘,他们英国乡巴佬还不一定能干过我们法兰西海军呢。”老头一口吞下咖啡,很是不忿。

    虽然这老头有点偏执,但薛兴华欣赏老头的这种自傲。他微笑着问道:“如果我聘请你呢?年薪需要多少?”

    “你?哈哈……。”老头大笑着,过了一会才说道,“阁下有巡洋舰?好,就算有吧,可本人不接受阁下的聘请!”

    “为什么?”薛兴华看着老头问道。

    “虽然你是从寮国来的,但我知道你是华人,你们肯定是受大清朝廷的委托到婆罗洲去保护那里的华人,对不对?”

    薛兴华不想辩论自己是不是大清国派来的,如果荷兰人和西方列强都这么认为的话,对天鹰军也是一种变相的保护。他问道:“难道因为我们是大清国的人,你就不愿意接受聘任?”

    “不是。只是因为你们国家没有好的军舰。如果你真的有巡洋舰,那也是你们大清国自己生产的浅河炮艇。都是几块木板拼成,受不了一击重炮。我都不敢睡在那种所谓的战舰上,上船之前,我肯定每天都要祈祷上帝保佑不刮大风。”

    薛兴华皱着眉头道:“大清国已经从德国购买了二艘铁甲舰,镇远号和定远号都是世界一流的战舰。难道你没有听说?”

    “听说了。可你能把它们拿到你的手里吗?如果你能让我在它们上面服役。我不要一两银子的聘金。呵呵……”科隆老头笑道。

    “如果我购买了新的铁甲舰呢?”薛兴华越谈心里越来越渴求,刚才的那种畏难情绪开始在消退。

    “新的铁甲舰?开玩笑!一艘铁甲舰少说需要二百人,多的达七八百甚至上千人。你有这么多钱聘请吗?你可不要说这个船上的士兵都可以当海军,也不要说什么只要我指挥他们,他们就可以开动一艘战舰去打仗。不行的!”

    “如果我能聘请上百名技术人员、指挥人员呢?你也不会说我有钱聘不到人吧?”

    “能,肯定能。你真的想成立一支舰队?”科隆的眼睛都亮了,说道,“我绝对是一名出色的舰艇指挥军官,我一年只需要一千两白银就行。比我现在这个职位的薪水还低呢。”

    “呵呵,刚才你不是说不要一两银子吗?”

    “嘿嘿……”

    “不过,我还只是初步设想。如果你在智利海军部里有熟人,不妨跟他们联系一下。”

    “有,我有熟人。我现在有还几个朋友在智利海军当教练。你要联系什么?”

    “据我所知,智利和阿根廷之间的战争已经结束。他们国家的经济并不乐观,现在有了出售军舰的意向。你可以通过你的朋友打听打听,如果价格合适,我会考虑购买的。而且,如果价格合适,我可以给你们丰厚的酬金,你那些从现役退出的军官也可以聘请加入我的舰队。”

    科隆有点心动了,也对薛兴华这个山角落的小土匪清楚南美洲的事感到非常惊讶。但听到薛兴华说舰队之后心就冷了,认为薛兴华只是一个吹牛大王。

    薛兴华见老头不回答,问道:“不相信?”

    “很难。”科隆说道,“不如我们谈谈天气。”

    “科隆先生,我还是建议你联系一下你的朋友。机会都是靠自己创造的,不是吗?也许等你帮我从你的祖国运来机器设备时,你会发现你刚才的想法并不对。”薛兴华只是临时起意,他之所以跟这个老头谈这些,是因为他突然想到了前世网上看到的一篇有关甲午战争的文章。

    这篇的是在甲午中日开战后,智利向中日二国推销全新的大型穹甲巡洋舰“白郎古-恩卡拉达”号,当时二国争相购买,这艘本来只值一百四十多万两的军舰,让中日双方的报价分别高达四十二万英镑和四十万英镑。最后抬到五十万英镑,想当于白银三百五十万两。比中国以前购买的定远、镇远二艘铁甲舰的总和还贵。而且因为西方列强的逼迫,与中国谈好了销售协议的智利被迫撕毁合同保持所谓的“中立”。

    当时智利除了要推销全新的“白郎古-恩卡拉达”号,还推销在用的“卜拉德”、“埃斯梅拉达”、“额拉粗力士”、“平度”、“康德尔”、“林则”等舰艇,这些军舰下水的时间虽然有长有短但都能使用。听到这个消息,当时北洋水师都流口水了,从朝廷的光绪皇帝到北洋的李鸿章都在积极争取,到处筹措资金。可惜白空喜一场,被西方列强联合起来调戏了一番——不许智利卖!恼怒的清政府最后只好严责经手此事的驻英公使参赞宋育仁一番,将其二品官职降为四品,从公使参赞调入翰林,让他这个弄得大家心痒痒的家伙只与故纸堆打交道。

    薛兴华心里想:如果现在就开始与智利接洽,在没有日本人竞争,没有西方列强注意的情况下,利用存放在王炽钱庄的四百多万两巨款将这些军舰“低价”买回来。即使自己用不上也可以奇货可居,到明年甲午战争爆发后再高价转卖给清朝政府。也许甲午海战的结果就要改变呢。

    买不了所有出售的军舰,买一二艘也行啊。反正存在王炽钱庄里的白银也是抢来的。这些银子也许无法维持一支舰队的正常运作,但倒卖一二艘做生意赚钱应该没事吧?

    做着军火商美梦的薛兴华越想越觉得买军舰划算,而且能满足他二辈子的海军情结。

    科隆自然不知道薛兴华想什么,他拿起咖啡杯喝了一口,目光移向窗外,说道:“机会都是靠自己创造的?也许吧。”说完,他转头看着薛兴华问道,“你从我们法国订购了机器设备?”

    薛兴华说道:“折抵这次我军的开拔分摊费。”

    “我的天!”老头一下就知道了开拔费的真正含义,有点悲哀地说道,“我们法国的军队什么时候变得如此无能?”

    薛兴华笑道:“你难道看不出我的士兵眼里的那股杀气是其他军队没有的吗?”心里道:你们法国的军队除了欺负一些不发达国家,又什么时候牛气过?普法战争、第一次世界大战、第二次世界大战都是被人家打的满头大包,割地投降赔款忙得不亦乐乎。不过,这狗屎国家运气就是好,虽然没有战役取胜但在第一次、第二次世界大战中都依靠盟国赢得了战争的最后胜利。

    科隆说道:“我承认。只要你们上了婆罗洲,那里的局势就会发生惊天动地的变化,那些轻视你们的人都将付出惨重的代价。阁下和阁下的军队一定能在这片土地上创造一个奇迹,我深信这一点。”似乎婆罗洲的人越惨他越高兴,也许在他心里认为天鹰军把荷兰人打得屁滚尿流就能抵消法**队在安南的无能表现吧。

    “所以请你好好考虑我们刚才谈的,也许你有上军舰当大副的一天。”薛兴华看着老头道。

    老头点了点头,说道:“我会好好考虑。”过了一会,他又忍不住问道,“开拔费是多少?可以说出来吗?”

    薛兴华道:“没问题,五十万两白银。”

    老头痛苦地抓了一下自己的头发。

    薛兴华说道:“其实,你没有必要这么痛苦。如果你们的设备好,今后我会大量购买的。这也许是你们国家商品的一个极佳广告。毕竟我可对你们国家的产品不熟悉。”

    “我们法国的设备是世界最好的,等你使用后,你不得不承认这一点。”科隆自豪的说道,脸上的悲伤一下少了很多,他又加了一句,“还有我们的语言和文化也是世界最棒的。”

    薛兴华笑了笑:“我倒认为我们中华民族的语言和文化是世界最棒的。”

    接下来的日子,关应雄带着船上的所有官兵开始了训练:天天轮流在甲板上跑步、做俯卧撑、爬桅杆、洗甲板……

    与其说是训练,不如说是活动活动筋骨。薛兴华跟其他士兵一样参与了关应雄的折腾行动。

    二月底,船队顺利达到婆罗洲的西北角。从班那欣预备出发到到达这里,花了整整一个月的时间!

    船队在一个叫贝蔓卡的地方拐进了一条宽达八百米的内河,顺着这条叫厄拉珐河的内河东进,前往四十三公里远的目的地——三发市。一个聚集了大量华人的地方。

    在茫茫大海里坐了几天的船,突然看见河岸两边郁郁葱葱的陆地,大家都非常高兴,甲板上挤满了士兵。河岸两边不时地有人从茂密的丛林中露出身来,惊奇地看着装满士兵的大船。

    薛兴华、田虎、关应雄等人似乎也忘记了自己的职责,眼睛不停地打量这异域风光。

    “大象,好多大象!”一个亲兵突然指着河边的丛林说道。

    “那是什么?象人又象是猴子,好大!”

    “这里的地多平啊,比我们的坝子大多了,望不到边。”

    ……

    直到船上有人说船马上就到三发市的码头了,几个人手忙脚乱地指挥士兵列队。

    其他船上的士兵也照此而行,一时间河面上充溢军官们的吼声:“立正——!向右看——齐!报数!”

    【晚上还有一章,老谢恳请各位推荐、收藏,谢谢】  

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